Глава 1 «БРЕД МОЛОДОГО СТУДЕНТА…»

Глава 1

«БРЕД МОЛОДОГО СТУДЕНТА…»

Мне понадобились годы размышлений, чтобы добиться определенных результатов, которые многие считали недостижимыми.

Никола Тесла

Редко кто станет отрицать, что будущее начинается с детства. Оно может дать многое для этого «будущего», но может оставить детскую память так и непросвещенной. С Николой-ребенком этого не случилось, хотя и родился он в небольшой хорватской горной деревушке на Балканах. И прожил по сорок три года в обоих столетиях.

Стал он четвертым ребенком в семье православного священника, человека уважаемого и просвещенного. И хотя мистика и легенды родных мест были первыми впечатлениями в его детстве, верх взяли реалии книг из отцовской библиотеки — фолианты из области естественных наук.

До прихода в горную деревушку дед Тесла имел имя Драгнич («дорогой»), но, оказавшись в Хорватии, сменил на имя, свойственное профессии членов его семьи. Они прекрасно работали с деревом и по дереву. И слово «тесло» происходило от «тесать», «обтесывать». Так назывался плотницкий инструмент, известный у славян как «тесло» для обработки ствола дерева от коры, зачистки и изготовления канавок в нем (это слово стоит в одном ряду с «весло», «коромысло», «кресало» и, наконец, «тесало»).

Возможно, первым личным изобретением Николы были… свечи — длинные и тайком отлитые из сала. И тексты похищенных из отцовских шкафов томов в ночные часы накапливались в его голове. А память Николы была столь совершенна, что сохраняла каждую строчку из сотен прочитанных книг и могла восстановить каждую картинку или рисунок, схему или чертеж.

Справка. Пораженный необычностью Тесла, один из исследователей его гениальности, говоря об истоках ее, подчеркивает, что прошлое Тесла несло в себе отпечаток смешанных влияний: монастырской среды, византийского наследия великой некогда культуры и неутихающих битв с захватчиками.

И действительно, выросший в Хорватии серб, Тесла унаследовал множество племенных ритуалов, личных принципов, видоизмененную форму греческого католицизма, верование во множество предрассудков. Живя на окраине цивилизации, сербы считали себя защитниками Европы от азиатских полчищ. И выполняли эту задачу не один век ценой собственной крови.

Не потому ли в зрелом возрасте, когда Тесла писал свою автобиографию, он отмечал следующее:

«Едва ли найдется народ с более печальной участью, чем сербы. С высоты своего великолепия, когда сербское государство занимало почти весь север Балканского полуострова и большую часть теперешней Австрии, сербская нация попала в самое отвратительное рабство после судьбоносной битвы с азиатскими полчищами на Косовом поле в 1389 году.

Европа никогда не вернет своего долга сербам за то, что они ценой своей собственной свободы сдерживали это варварское нашествие».

В отличие от хорватов, которые не испытали стольких страданий, сербы прошли через Косово поле. И сегодня приверженцы греческой православной веры, сербы повсюду чувствуют свое единство.

1856–1875. Детство: школа, болезнь, интересы[1]. Село Смиляны затерялось в гуще горных массивов. И хотя до города Госпича в Хорватии всего двенадцать километров, только пешими горными тропами жители этого села добираются до центра провинции.

Сто пятьдесят лет назад Смиляны состояли всего из нескольких домов, школы, где преподавание велось не на родном хорватском языке, а на немецком, костела да православной церкви, рядом с которой находился небольшой домик священника. В этом домике родился ребенок, получивший имя Никола (10 июля 1856 года).

В те годы в стране, испытавшей гнет различных поработителей: турецких, венгерских, австрийских, православная церковь была одним из очагов сопротивления свободолюбивых славянских народов. Милутин Тесла был священником по призванию. Он происходил из старинного сербского рода, с давних времен переселившегося из Сербии в Хорватию, в провинцию Лика.

Образованный и одаренный человек, смплянскин священник интересовался не только богословием, но и литературой, философией и естественными науками. Как и брат его Иосин, Милутин серьезно увлекался изучением математики и проявил ватой науке недюжинные способности. Он знал в совершенстве несколько европейских языков, много читал, любил книги и собрал большую библиотеку, содержавшую не только редкие богословские фолианты, но и прекрасно подобранную литературу по естествознанию.

Однако не меньшее влияние на формирование характера будущего ученого оказала и его мать Джука. Это была своеобразная и очень одаренная натура. Всю жизнь она оставалась неграмотной, но рано обнаружила глубокий природный ум, художественный вкус и любовь к народному творчеству. Она была также известна во всей округе своими рукоделиями, а особенно своим трудолюбием и изобретательностью.

Случалось не раз, что путник, нашедший приют в одном из горных селений Хорватии, с интересом рассматривал замысловатые приспособления для различных домашних работ или замечательный ткацкий станок, на котором можно было изготавливать любые ткани — и грубые для верхней одежды, и тончайшие, идущие на вышивку и рукоделия.

Замужество и большая семья не изменили ее характера, жизнерадостного и жизнелюбивого. Материнская ласка, нежная забота и неизменная звонкая песня на всю жизнь запомнились ее детям. Но вместе с тем это была требовательная мать, воспитавшая в своих детях несгибаемую волю, настойчивость в достижении поставленной цели, благородство помыслов и желаний.

В такой обстановке вырос Никола Тесла. Годы его детства, проведенного в незаурядной семье, среди изумительной природы, были наполнены поэзией и сказочными преданиями старины, они оставили неизгладимый след во впечатлительной душе будущего ученого. Не раз впоследствии воспоминания детства, картины мирной жизни гордого, свободолюбивого, мужественного народа, с исключительной стойкостью переносившего все превратности истории, вдохновляли Николу Тесла и помогали ему в преодолении возникавших трудностей.

Семья воспитала в нем самое ценное — любовь к людям, к их труду, гуманизм в самом высоком значении этого слова.

Еще в раннем детстве, прежде чем он пошел в начальную школу, родные заметили, что Никола обладает необычайно живым воображением. Мальчик очень много читал, увлекался поэзией и музыкой. Достаточно было ему прочитать или услышать что-либо, как перед его глазами мгновенно воссоздавалась живая картина прочитанного или услышанного.

Богатая природная фантазия была еще больше развита рассказами матери, легендами и народными песнями, наполненными, казалось, несбыточными мечтами об облегчении труда простых людей. И уже в те детские, а особенно в юношеские годы Никола Тесла поставил свей целью поиски путей облегчения жизни простого человека. В его голове роились мысли о лучшей доле тружеников села, изнуренных крестьянским бытом:

«Неужели люди должны весь век трудиться так тяжело? Нет, я должен построить такую машину, которая будет сама работать, а человек — лишь присматривать за ней!»

И он часами рассказывал младшей сестре Марице, как должна быть устроена эта машина, соединявшая в себе послушность «верного слуги и выносливость мула». Было где разыграться фантазии! Много раз на протяжении долгой жизни вспоминал Тесла эти мечты и в них черпал силы для достижения поставленной цели.

Тесла было всего четыре года, семья перенесла тяжелое горе — в результате несчастного случая погиб старший сын Дане, необычайно одаренный и способный юноша, которого все в доме боготворили. После смерти Дане, являвшемуся гордостью семьи, любовь родителей постепенно перешла на Николу, хотя отец и старшие сестры долго еще относились к нему с некоторой отчужденностью. Поверенными тайных мыслей Николы были лишь мать и младшая сестра Марина, восторженно любившая его всю жизнь.

Электричество? Мальчик впервые услышал ото слово, но сказочное явление запомнилось на долгие годы. Не в этот ли вечер возник интерес Тесла к непонятному явлению, заставивший от отдать изучению электричества восемьдесят лет жизни?

В первом классе начальной школы Тесла учился в Смилянах, а затем продолжал учение и окончил начальное реальное училище в городе Госпиче, куда в 1864 году переехала вся семья. Там Николе пришлось преодолевать возникшую с первых дней неприязнь некоторых учителей и одноклассников, вызванную тем, что развитие его не соответствовало возрас ту, а способности поражали всех окружающих.

Но вскоре учителя поняли, что имеют дело с ребенком на редкость одаренным, а сверстники оценили ловкость Николы в играх, умение плавать как рыба и дружи ть, быть верным в любых условиях. Нельзя не рассказать об одном эпизоде из школьной жизни Тесла. Прекрасно успевая по всем предметам, свободно владел уже в эти годы кроме сербского и хорватского немецким, французским, итальянским языками.

Тесла был живым ребенком. Ему нравились подвижные детские игры, но еще больше любил он уходить далеко в горы и часами следить за стадами овец в глубоких ущельях — овцы казались маленькими, ненастоящими, игрушечными. Облака в небе над ними, принимавшие временами причудливые формы, казались великанами. Иногда мальчика заставала в горах гроза, и он с восторгом взирал на полыхающее от бесчисленных молний небо. И каждый раз Никола вспоминал тот случай с кошкой…

Годы учения в Госпиче были началом изобретательской деятельности Николы Тесла. Вскоре Никола построил сам несколько моделей водяных турбин, установил их на реке и начал внимательно изучать их работу. Тогда же он стал знакомиться с серьезной технической литературой. В одной из книг Тесла натолкнулся на описание Ниагарского водопада. Мальчик представил себе величественный вид Ниагары и в своих мечтах стал проектировать турбину для использования энергии воды. В это время у Тесла впервые зародилась мысль поехать в Америку и построить станцию на Ниагарском водопаде.

В школе, где учился Тесла, имелись механические и электрические приборы, с которыми учитель проделывал множество интересных опытов. Никола заинтересовался ими и спустя некоторое время начал сам экспериментировать с электрической машиной и «лейденской банкой» — накопителем электричества. Искра, проскакивающая при разряде этой банки, произвела на него большое впечатление: это было еще одно проявление той непонятной и грозной силы, с которой он встречался в горах. И мальчик жадно набросился на книги об электричестве.

Вскоре у тринадцатилетнего Николы появились кое-какие собственные мысли об атмосферном электричестве, и он высказал своему школьному учителю идею управления дождями с помощью создания искусственной молнии.

За время учения у Тесла еще больше развилась способность к быстрому счету. Он производил все математические вычисления на мысленно представляемой классной доске, мгновенно называя конечный результат. Эта особенность сохранилась у Тесла на всю жизнь.

Уже будучи знаменитым ученым, он производил подсчеты и конструировал в уме, представляя в воображении взаимодействие частей изобретенного им аппарата. Тесла навсегда сохранял в памяти конструкции созданных им машин и даже через десятки лет мог назвать размеры любой детали.

Однажды Никола заболел. Жизнь его находилась в опасности. Выздоровление, по собственному рассказу Тесла, наступило совершенно неожиданно — во время болезни он начал опять читать «Приключения Тома Сойера» Марка Твена.

Жизнерадостная книга возбудила у него такое желание жить, что усилием воли он заставил себя перебороть болезнь и вскоре, к удивлению лечивших его врачей, выздоровел. Произведения Марка Твена навсегда остались любимыми книгами Тесла, и он был несказанно счастлив, когда много лет спустя лично познакомился и подружился с великим американским писателем.

Между тем пришло время продолжать учение в Высшем реальном училище, и Николу Тесла отправили в город Карловец.

Здесь он усиленно занимался все темн же любимыми предметами: математикой и физикой. Ему удалось окончить четырехлетний курс обучения за три года и получить степень бакалавра.

После окончания Высшего реального училища перед юношей встал вопрос о выборе профессии. Сам Никола считал лучшей в мире специальность инженера-злектрика. Однако намерение его продолжать учение в Высшей технической школе вс третило резкое противодействие отца, мечтавшего видеть сына священником.

Никола Тесла горячо протестовал против этого не только из-за страстного желания стать инженером, но еще и потому, что уже в то время он не хотел признавать никакой религии. В разгар бурных споров Никола тяжело заболел. Тревога всей семьи за его жизнь не поддается описанию. Сам Никола успокаивал родных, уверяя, что, если отец даст согласие на продолжение технического образования, он направит всю свою волю на выздоровление. Если же в этом будет отказано, то смерть неизбежна.

Событие это не прошло для Николы Тесла бесследно. І Іредно-лагая, что он болел холерой, Тесла, опасаясь вновь заразиться ею, на протяжении всей жизни оставался мнительным и болезненно брезгливым, что особенно бросалось в глаза в годы его материального благополучия.

Вообще все недуги Николы Тесла, несомненно, имели характер довольно редких аллергических заболеваний, связанных с повышенной реакцией органов чувств на внешние раздражители и наложили свой отпечаток на весь его образ жизни.

…В детстве сны превращались для него в странные видения с таинственными знаками и смесями из прочитанного. Тесла вспоминал, что это походило на сумасшествие, которое приводило к истерикам и непроизвольно возникающим болезням.

Тесла утверждал, что еще с детства обладает мощным образным воображением и что даже требовались помощь его сестры, чтобы отличить галлюцинации от яви жизни. Книга, как источник знаний, завораживала Николу, и, учась в начальной школе, Никола стал помогать в библиотеке классифицировать книги.

И Тесла уверял, что его жизнь изменила книга об истории жизни сына венгерского писателя, переведенная на сербский язык. Он говорил позднее:

«…Эта работа пробудила дремлющую силу воли, и я начал осваивать умение сдерживать себя… Вскоре мне удалось побороть слабость, и я ощутил никогда ранее неизведанное удовольствие поступать так, как мне хочется…».

И случилось так, что с двенадцати лет юный Никола начал развивать у себя весьма любопытное сочетание черт характера — самопожертвование и самоконтроль. И это прошло через всю его жизнь.

Будучи серьезно болен, впоследствии Тесла признавал, что одним из стимулов, укреплявших его дух и вернувших к жизни, стали книги Марка Твена. И вот что вспоминал Тесла об этом времени в свои шестьдесят лет:

«Двадцать лет спустя, когда я повстречал мистера Клеменса (Марк Твен. — Прим. авт.) и мы подружились, я поведал ему эту историю и с удивлением увидел, как великий юморист прослезился.

В то время я приобрел много странных привычек. У меня было непреодолимое отвращение к женским сережкам, однако другие украшения, например, браслеты, мне нравились. При виде жемчуга у меня начинался припадок, а блеск предметов с острыми краями меня завораживал… Только под дулом пистолета я мог бы прикоснуться к чужим волосам. Меня лихорадило при взгляде на персик. Даже теперь я по-прежнему неравнодушен к некоторым из этих раздражающих явлений…».

Некоторые из биографов Николы Тесла замечают, что эти странности начали проявляться у него в результате стресса после гибели любимого брата и сложившиеся после этой трагедии натянутые отношения с родителями.

Он увлекался колокольным звоном, вел себя изгоем, избегая общения. Видимо, в нем росло чувство необходимости быть публично замеченным. И однажды в этом помог Николе его изобретательский ум.

На пожарных учениях вода перестала поступать из пруда. Он интуитивно догадался, что в шланге произошел перегиб, сбросил воскресную одежду и нырнул в пруд, расправил шланг и… стал героем дня. «История с шлангом» решила в жизни, как говорил Тесла, два вопроса: интерес к изобретательской работе и подсказала способ добиться восхищения родителей и общества.

Детство подарило Тесла невероятное открытие — его удивительную способность: он мог представлять механизм, мысленно следить за его работой, силой воображения вносить в его конструкцию поправки и проверять, как «новый» механизм работает. И все это — словно он изготовил такой механизм на самом деле.

Книги — книгами, но отец одной фразой — ответом на, казалось бы, простой вопрос Тесла — заложил в юную душу Николы интерес, из которого вырос тот самый Ученый-Исследователь-Изобретатель-Инженер, при жизни названный современниками Повелителем Вселенной!

…Однажды вечером Никола гладил черную кошку с густой шерстью. Неожиданно он заметил, что между шерстинками и его пальцами начали проскакивать искорки. Причем с такой силой, что озаряли сумрак наступающей ночи.

Никола обратился к отцу за разъяснениями. Ответ поразил десятилетнего парнишку, когда он услышал: «Трудно сказать наверняка, но, видимо, это та же сила, которая порождает молнии…»

Это случилось задолго до его учебы и работы далеко за пределами родного края, в центре просвещенной Европы и за океаном. Но с этого момента Тесла думал и думал о таинственной силе электричества с ее ласковыми искорками на шерстке и смертельными ударами молний. О загадочной стихии электричества молодой Тесла узнал в Высшем техническом училище близлежащего города Грац, куда он поступил после окончания школы.

Еще в гимназии Тесла пристрастился к занятиям в физическом классе. Об этом времени он вспоминал: «Читал об электричестве все, что мог найти, и экспериментировал с батареями и индукторами». И теперь он, страстно и бесповоротно, хотел стать инженером.

Оказаться в стенах училища было ему непросто — отец видел его священником, как он сам и как два деда Николы. И только тяжелый недуг с почти смертельным исходом вынудил отца дать согласие пойти сыну по инженерной тропе.

Вот как вспоминает сам Тесла о болезни и согласии отца:

«Мне с детства была предназначена стезя священника. Эта перспектива как черная туча висела надо мной. Эта мысль угнетала меня, и в будущее я смотрел со страхом.

Музей Николы Тесла в Смилянах

Именно тогда разразилась ужасная эпидемия холеры… Я помчался домой, и болезнь подкосила меня. Холера привела к водянке, проблемам с легкими… Девять месяцев в постели, почти без движения, казалось, истощили все мои жизненные силы, и врачи отказались от меня. Это был мучительный опыт из-за огромного желания жить.

Когда все думали, что я умираю, в комнату стремительно вошел мой отец, чтобы поддержать меня такими словами: «Ты поправишься!» «Может быть, — ответил я, — мне удастся поправиться, если ты позволишь мне изучать инженерное дело». «Ты поступишь в лучшее учебное заведение Европы», — ответил он торжественно, и я понял, что он сделает это. С моей души спал тяжкий груз…».

Далее Тесла замечал, что его «удивительным образом вылечила старая женщина с помощью отвара из бобов». Средство, говорил он, оказалось целебным в сочетании с «героическими и отчаянными» усилиями победить болезнь и верой в обещание отца.

К удивлению врачей, говорил Тесла, произошло чудо: он выздоровел за считанные дни. Именно с тех пор к его причудам добавилась еще одна: опасаясь заразы, он мыл руки при каждой возможности и всегда носил… перчатки.

Справка. Семья Николы, как обещал отец, была готова отправить его на учебу в австрийскую техническую школу. Однако сначала Тесла нужно было три года прослужить в армии. Но в это время австрийский король начал военную кампанию против турок, и отец во избежание призыва в армию отправил Николу в горы. Об этом времени Тесла вспоминает с удовольствием:

«Большую часть времени я скитался в горах, нагруженный охотничьим снаряжением и связкой книг. Общение с природой укрепило тело и разум, однако мое знание ее принципов осталось весьма ограниченным».

Но и там, среди гор, Тесла изобретал, часто мысли были не столь уж реальными. Но одно наблюдение, возможно, осталось на всю жизнь: это наблюдение им принципа, которому он следовал в своих главных изобретениях всю творческую жизнь…

Так что же увидел Тесла? Это был «принцип действия скрытых пусковых механизмов, способных высвобождать огромное количество энергии!». Вот как это пояснял он позднее:

«Нужно было только выбрать правильные условия: снежок катился, пока превращался в огромный шар, а затем подминал под себя снег по сторонам, словно сворачивая гигантский ковер, внезапно становясь лавиной, сметающей со склона снег, деревья, почву и все, что можно унести с собой…»

…Но все же Тесла встретился с войной — точнее, с ее ужасами. Через двадцать пять лет он вспоминал:

«Я видел повешенных людей, забитых до смерти, застреленных, четвертованных, посаженных на кол, видел отрубленные головы и детей, наколотых на штыки…»

Именно тогда виденное зародило в душе Николы Тесла устойчивое чувство протеста против войны и всего, что ее порождает.

А стойкий интерес к электричеству привел Тесла на «дорогу электрического тока», по которой уже уверенно шагали великие физики Фарадей (опыты с конденсаторами) и Вольт (аккумуляторная батарея).

Случилось так, что Тесла стал свидетелем, как ученые и инженеры, еще не зная всех физических законов, стали все шире и шире использовать электричество для повседневных нужд. И среди них — телеграф и электродвигатель, правда, постоянного тока… пока?!

Итак, странности преследовали Тесла с детства, и к ним присоединялись те из них, которые из категории «чудачеств» превращались в его «уникальные способности».

Правда, никто не видел в нем ничего странного, когда встречался с ним на спортивных площадках и наблюдал за ним у доски в учебном классе. Его сокурсники вспоминают: это был красивый жгучий брюнет, атлетически сложенный и с немалой физической силой, побеждающий почти на всех спортивных соревнованиях.

А те, кто говорил о его ученических способностях, отмечали: он с легкостью получал отличные оценки по всем предметам. И даже ходила молва, что, пока преподаватель диктовал условия задачи, Никола уже давал на нее точный ответ.

Да, действительно, в дни учебы стала проявляться еще одна замечательная для ученого и инженера черта — интуитивность. Как говорили, Тесла словно родился со всеми этими знаниями, которые оставалось только вспомнить в нужное время.

Известно изречение: «Знание — сила!» Именно это относится к Тесла более, чем смогли испытать на себе другие люди. К двадцати годам Никола Тесла обладал уникальной триадой личных качеств: памятью, воображением, интуицией.

1875–1884. Время учебы и работы в Европе. В те годы в Хорватии не было своих высших учебных заведений, и для получения технического образования молодые люди должны были уезжать в Пешт, Вену, Прагу и другие иноземные города. Поэтому в 1875 году Никола Тесла отправился в Грац, где поступил в Высшую техническую школу.

Наконец-то сбылась мечта Николы! С первых же дней учения он отдался ему со всей страстью девятнадцатилетнего юноши и в конце учебного года успешно сдал экзамены по девяти предметам, хотя требовалось сдать только по четырем. Для этого Тесла занимался по восемнадцать-девятнадцать часов в сутки, приучив себя обходиться лишь пятью-шестью часами отдыха.

В одиннадцать часов вечера он ложился в постель и читал, пока не засыпал, в пять часов утра он был уже на нотах и после небольшой прогулки садился за занятия. К семи утра Никола шел на лекции, после которых проводил свободное время в лабораториях школы.

Преподаватели и здесь, как раньше в начальной школе и реальном училище, предсказывали ему блестящее будущее. Декан технического факультета писал его отцу: «Ваш паи — звезда первой величины».

С осени 1876 года, продолжая увлекаться изучением электричества, он особенно охотно работал в лаборатории профессора Якова Пешля. На лекциях по электротехнике у Тесла зародилась мысль о несовершенстве машин постоянного тока.

Еще не видя в натуре ни одной подобной машины, он в своем воображении совершенно ясно представил себе ее схему и конструктивные особенности. Не странно ли, что Тесла столь быстро пришел к убеждению в возможности и необходимости отказаться от электрических машин постоянного тока и перейти к использованию переменного тока?

Мысль эта, будь она высказана в те годы, несомненно, была бы встречена как абсурдная. Да и кто бы поверил доводам юноши, никогда не видавшего ни одной электрической машины — ни постоянного, ни переменного тока!

Однако чем больше Тесла размышлял о достоинствах переменного тока, тем более он был убежден в своей правоте. Идея для Тесла была ясна, но конструктивное оформление генератора и особенно электродвигателя переменного тока найти было не так-то легко. Тесла был убежден в полной осуществимости своей идеи и высказал ее профессору школы. Но такая мысль показалась профессору кощунством.

Не в этих ли самостоятельных исканиях коренились проблески будущей гениальности ученого-изобретателя? Правда, в защите своих исканий Тесла еще не находил опровержения искушенного опытом взглядов Пешля, однако интуитивно он чувствовал, что идет по правильному пути. В автобиографии он писал позднее:

«Интуиция — это нечто такое, что опережает точное знание. Наш мозг обладает, без сомнения, очень чувствительными нервными клетками, что позволяет ощущать истину, даже когда она еще недоступна логическим выводам или другим умственным усилиям. Под воздействием авторитета профессора я на некоторое время отказался от своей идеи, но быстро пришел к выводу, что я прав. И я принялся за работу со всем жаром и беспредельной верой юности».

Действительно, самостоятельность мысли, проявленная Тесла уже в этом юном возрасте (ему не было еще и двадцати одного года), чрезвычайно характерна для всего его научного творчества. Несмотря на повсеместное распространение постоянного тока, для Тесла уже тогда была ясна необходимость внимательного изучения свойств переменных токов. Мысль эта не покидала Тесла во все годы учения в Высшей технической школе. Она настолько овладела им, что, запустив основные занятия в школе, он дни и ночи проводил в поисках решения поставленной задачи — найти принцип, на основе которого можно было бы создать электродвигатель переменного тока.

Что же дало Грацское техническое училище, будущий Грацский технический университет, Тесла, где он начал изучать электротехнику: во-первых, первое знакомство и наблюдения за работой электромашин, которые привели его к мысли о несовершенстве машин постоянного тока.

Во-вторых, маститый профессор подверг его идеи резкой критике и перед всем курсом, в назидание пытливому студенту, прочитал лекцию… о принципиальной неосуществимости использования переменного тока в электродвигателях! В-третьих, возбуждение у Тесла чувства не уповать на авторитеты. Так будущему «светиле в области электричества» пытались «подрезать крылья».

Справка. В кабинете физики появилась динамо-машина постоянного тока, в которой с помощью коллектора (щеток) поток электричества передавался только в одном направлении.

Это было прогрессивного уровня изобретение, полученное из Парижа. Тесла интуитивно почувствовал, что можно обойтись без коллектора и получить… переменный ток!

Высказанные сомнения вслух привели к тому, что Тесла в глазах профессора и студентов прослыл «изобретателем вечного двигателя». Следующие годы учебы Тесла думал о том, как доказать профессору его неправоту.

Но все же Тесла здорово расстроился. На третьем курсе он увлекся азартными играми, проигрывая большие суммы в карты. Позднее он писал, что он пристрастился к игре «не только из-за желания развлечься, но и из-за неудачи в достижении намеченной цели».

Но и здесь он прослыл в глазах окружения чудаком, ибо выигрыши всегда раздавал проигравшим. Из-за его страсти матери пришлось залезть в долги, и с тех пор Тесла никогда больше не брал карты в руки (правда, говорят его биографы, есть версия, что в начале 1890-х годов Тесла обманывал богатых жителей Нью-Йорка и перед партией притворялся, что не умеет играть; наиболее пытливые биографы нашли сведения, что молодой Тесла карты не бросал еще не один год).

К выпуску из школы Тесла сдавать экзамены не был готов, просил об отсрочке и получил отказ. Он формально школу не окончил и не получил никаких степеней. И для Тесла наступила пора скитаний. Он находит работу в Словении и снова в Хорватии. Но все же отец разыскал Тесла и вернул его домой, в Госпич.

Здесь Николу Тесла, как говорят, единственный раз в жизни посетила любовь. Там он встретил Анну — «высокую и красивую, с удивительно понимающими глазами». Они готовили свое будущее — Тесла хотел стать инженером-электриком, а Анна хотела замуж. Но Тесла, следуя наставлениям умершего отца, уехал в Прагу и стал учиться в университете — одном из лучших в Европе того времени. И любовь Николы и Анны была обречена — вскоре девушка вышла замуж за другого.

Прага была богата талантливыми людьми. Знания Тесла впитывал от философов и психологов одновременно со знаменитым Фрейдом; изучал высшую математику и аналитическую геометрию, экспериментальную физику у «внештатных профессоров» Пражского университета и Немецкого технического университета. Он был свидетелем выступления знаменитых психофизиков Вунда и Маха.

Философские знания Тесла пополнял на семинарах шотландского сторонника «радикального скептицизма» Юма. Тесла изучал теорию Декарта, который считал животных, в том числе и человека, простыми «машинами, неспособными на другие действия, кроме механических».

Естественно, закономерен вопрос: и что же? Именно в это время определялось мировоззрение Тесла. А «механическая парадигма» Декарта привела Тесла-ученого к созданию наиболее оригинальных изобретений. По словам Тесла, «все его открытия были почерпнуты из окружающего мира». Но, видимо, главное, в чем преуспел Тесла, — это его общение с Эрнстом Махом, которого он знал еще по технической школе и который прибыл в Прагу, где получил место ректора. Он был свидетелем «знаменитого инструмента, известного как «волновая машина», производящая поступательные и стоячие продольно-поперечные волны». Именно там, от Маха, Тесла узнал о связи акустики с электромагнетизмом.

В это время Мах обнаружил, что при достижении скорости звука воздушный поток вокруг предмета изменяет свою природу. Эта пороговая величина получила название «мах-1».

Но еще более важное влияние на «позднего Тесла» произошло знакомство с мыслями Маха «о структуре эфира». Мах высказал предположение, что «инерция системы сводится к функциональной взаимосвязи системы и Вселенной» и «каждое действие разума должно сопровождаться физической реакцией…».

Когда Тесла оставил университет, он уже сделал большие успехи на поприще теории и практики в разрешении проблемы переменного тока. Тесла писал о том времени: «В этом городе я совершил решительный скачок вперед: отделил коллектор от машины и изучил это явление в новом аспекте».

Электричество… Электричество? Электричество?! Нарождающиеся о нем законы становились все яснее. И тогда у Тесла знания основ электричества, помноженные на уникальные интуитивные способности, породили его первые изобретения. И одно из них ввергло жизнь нашей планеты в новое «электрическое русло».

Речь идет о генераторе переменного тока, без которого невозможна и простейшая электростанция, и вся энергетика Земли! Историки технического прогресса утверждают: не будь «генератора Тесла», вся наша цивилизация была бы задержана в развитии на сотню лет…

Но тогда, в 1872 году, идея молодого студента воспринялась безумной и сущим бредом. Ибо в это время даже самые знаменитые физики считали: электричество можно использовать и передавать на расстояние только в виде постоянного тока. И потому мир имел моторы только постоянного тока… пока.

Но Тесла придумал иной мотор, куда более простой и эффективный, чем обычные электродвигатели. И снова никто не хотел слушать описание мотора, существовавшего только в его воображении! И говорили, что только сумасшедший вроде него пошел бы на столь опрометчивый шаг, чтобы дать деньги молодому двадцатилетнему инженеру на воплощение его идеи!

Болезнь отца ухудшила положение семьи, где из пятерых детей Никола был четвертым. И он вынужден был искать работу.

До 1882 года Тесла работал инженером-электриком в правительственной компании в Будапеште, где он занимался созданием центральной телефонной станции. Здесь Тесла впервые познакомился с работами Томаса Эдисона, прозванного «Наполеоном изобретений».

Тесла работал и механиком и математиком. Он пристально изучал принцип индукции — взаимосвязь электрического и электромагнитного заряда. А его стремление совершенствовать механизмы, попадающиеся в поле его зрения, привело к тому, что он изобрел усиливающее устройство — прообраз громкоговорителя. Но получить на это свое открытие патент даже не догадался.

Тесла скрупулезно следил за работой ученых и «пересчитывал» свои вычисления. Он не спал и не отдыхал, напрягаясь в страстном желании доказать свою правоту с переменным током.

Причем доказать всему миру! И все свое свободное время он по-прежнему отдавал размышлениям об электродвигателе.

Переутомление, вызванное чрезмерной работой, вновь пробудило редкое заболевание — все органы чувств Тесла стали необычайно восприимчивыми. Он мог видеть весьма отдаленные предметы, видеть ночью.

На протяжении всей этой странной и страшной болезни Тесла боролся с нею, продолжая в полубреду проектировать «свой» электродвигатель. Временами ему казалось, что решение так близко, что стоит только выздороветь, как он создаст конструкцию, во всем отвечающую его идее.

Выздоровление и на этот раз пришло независимо от усилий докторов. Оно наступило внезапно, и трудно объяснить, чем было вызвано возвращение нормальных функций всем органам чувств. Самому Тесла казалось, что теперь он еще более ясно представляет себе все условия, необходимые для создания электродвигателя переменного тока.

В один из февральских дней 1882 года Тесла, едва оправившийся после болезни, прогуливался со своим школьным другом в городском парке Будапешта. Друзья любовались великолепной картиной захода солнца. Тесла был в особо приподнятом настроении. Вдруг Тесла замер — он находился в состоянии транса. И, увлеченный своими мыслями, нашел систему использования того, что впоследствии было названо вращающимся магнитным полем. Истина ему открылась, но…

Зная «Фауста» Гёте наизусть, он в тот раз декламировал один из отрывков, и ему «внезапно открылась правда». Об этом знаменательном событии Тесла писал так:

«В одно мгновение истина была открыта. Своею тростью я сделал на песке набросок принципа, который изложил шесть лет спустя на конференции в Американском институте инженеров-электриков… Я бы отдал тысячу тайн природы за одно это открытие, которое мне удалось вырвать у нее с риском для жизни…»

Подготовленное многолетними размышлениями открытие возможности создания и использования вращающегося магнитного поля — одно из величайших завоеваний технической мысли XIX века, ставшее основой всей современной электротехники, — действительно пришло внезапно.

Внезапно? Но это не было случайностью. Ни одно открытие не может возникнуть по наитию, без предварительных длительных размышлений и ясного представления стоящей перед изобретателем задачи. Рассказ об обстоятельстве, при котором было сделано это открытие, может быть поставлен в один ряд с такими легендами, как: открытие Архимедом своего знаменитого закона «на погруженное в воду тело…»; о яблоке, упавшем с дерева перед Ньютоном; о кипящем чайнике, прыгающая крышка которого привлекла внимание Джемса Уатта… Все они справедливо говорят о последней, заключительной стадии великих открытий, подготовленных большими, порой многолетними поисками.

Наступил необычайно плодотворный период в творчестве Николы Тесла. В течение нескольких месяцев им были разработаны многочисленные конструкции электродвигателей переменного тока, основанные на принципе вращающегося магнитного поля. Тесла едва успевал наносить на бумагу все варианты, возникавшие в его голове. Однако работа в телефонном отделе Будапештского правительственного телеграфа не давала возможности практически осуществить изобретение Тесла. И он направился в Париж, чтобы поступить в Континентальную компанию Эдисона.

В конце 1882 года Тесла начал работу в компании в качестве инженера-электрика по монтажу электроустановок, строящихся в разных городах Центральной Европы. Вдумчивый инженер, глубоко исследовавший все особенности этих машин. Тесла предложил немало усовершенствований и вскоре стал пользоваться большим авторитетом.

Тесла вставал в пять часов утра, проплывал более двадцати кругов в купальне на Сене, а по вечерам играл с коллегами на бильярде и обсуждал свое новое открытие — переменный ток. Предложение коллег о создании акционерного общества для работы в области машин переменного тока Тесла не понял. Как он говорил, «…у меня не было ни малейшего представления, что это означает, я только знал, что именно так поступают американцы…»

В этой связи один из биографов Николы Тесла пишет:

«Если бы не настойчивые просьбы нескольких друзей в коммерческих кругах, которые уговаривали его создать компанию для использования изобретения, мистер Тесла, тогда еще не умудренный опытом молодой человек, немедленно опубликовал бы свои идеи, считая их радикальным прорывом в теории электричества, который должен оказать сильнейшее влияние на производство динамо-машин».

В 1883 году Тесла переселился в Страсбург и энергично занялся исправлением допущенных ошибок и промахов при строительстве электростанции. Вот строки из доклада Тесла о ситуации в Страсбурге:

«В проводке был дефект, и на церемонии открытия в присутствии императора Вильгельма I из-за короткого замыкания взорвалась стена. Немецкое правительство отказалось принять фабрику, и французская компания понесла серьезные убытки. Из-за знания немецкого языка и опыта в данной области мне доверили сложное задание: устранить неполадки».

Тесла в это время было двадцать семь лет и, казалось бы, очень небольшой опыт, но это по времени, а не по разнообразию и объему выполненных работ.

Несмотря на исключительную занятость делами компании, Тесла сумел найти время и для работы в мастерских, где он собственноручно создал модель электродвигателя переменного тока своей конструкции. Модель прекрасно работала, что подтвердило теоретические соображения изобретателя:

«Наконец, я с удовлетворением увидел вращение, называемое переменным током различных фаз, без скользящих контактов и коллектора. Как это было мною задумано год назад. Это было несказанное удовольствие, однако его не сравнить с восторгом первого открытия…»

Видя успешный ход работ на строительстве электростанции, мэр города Страсбурга заинтересовался молодым инженером и вскоре стал горячим поклонником таланта Николы Тесла. Он собрал у себя несколько богатых страсбургских предпринимателей, перед которыми Тесла продемонстрировал работу модели. Двигатель действовал безотказно и наглядно выявил все преимущества переменного тока перед постоянным. Но на предложение приступить к выпуску этих двигателей никто из присутствующих согласием не ответил.

Тесла был подавлен. Он не мог понять, как можно отвергать проект, который в самое непродолжительное время может дать миру средство облегчить труд человека и неизмеримо повысить его производительность.

Строительство электростанции Страсбургского вокзала было закончено только весной 1884 года. Возвращаясь в Париж, Тесла ожидал получения большой награды. Эти средства Тесла хотел употребить на дальнейшие эксперименты по улучшению своей системы переменного тока, надеясь, что после этого, несомненно, удастся организовать массовое производство изобретенных им машин.

Но жизнь преподала ему жестокий урок. Дельцы из Континентальной компании Эдисона не хотели так легко расставаться с 25 тысячами долларов, которые они должны были Тесла. Оскорбленный подобным издевательством, он отказался от работы в компании и решил попытаться осуществить свои замыслы в какой-либо другой стране.

И произошел нервный срыв, признанный врачами «уникальной и неизлечимой болезнью». Но Тесла отчаянно цеплялся за жизнь, и он приписывает свое выздоровление «непреодолимому желанию жить и продолжать работу».

Тесла подчеркивал, что его открытие концептуально включает новые принципы и не является совершенствованием предыдущих работ в области электричества. Через два года это открытие стало повсеместно известно как явление вращающегося магнитного поля. Оно поставило Николу Тесла в один ряд с величайшими физиками мира.

Это был личный триумф Николы Тесла и… первый шаг к пьедесталу Гения Электричества.

Вот как Тесла описывает этот «шаг», случившийся в феврале 1882 года, в его двадцать пять лет:

«Менее чем за два месяца я создал практически все виды моторов и все модификации систем, которые теперь ассоциируются с моим именем. Это было состояние счастья такого полного, какого я больше не знаю в жизни. Мысли шли нескончаемым потоком, и единственной трудностью было успевать их фиксировать».

В мире деловых отношений в связи с этим открытием Теста пришлось выдержать серьезные попытки претендентов на первенство в открытии «явления». Речь шла о выдаче Тесла патента на «многофазовую систему переменного тока Тесла».

Когда на Тесла подали в суд, то судья, защищая первенство Тесла, заявил:

«Явная простота нового изобретения часто заставляет неискушенного человека думать, будто его мог создать любой, кто разбирается в данной области. Однако из десятков, а возможно, даже и сотен людей никому в голову не пришло создать подобное изобретение…

Известные электрики были едины во мнении, что… мотор переменного тока непрактичен… Гений Тесла сумел превратить игрушку Арго в мощный двигатель…» («Игрушка Арго» — это демонстрационная модель все с тем же ручного переключения коллектором, созданная в 1879 году. — Прим. авт.).

Работая в правительственной компании и в Континентальной не давали Тесла осуществить свои замыслы по созданию электродвигателя переменного тока. В свободное время Тесла создает модель асинхронного электродвигателя и демонстрирует его в мэрии города Страсбург (1883).

В Континентальной компании, казалось бы, Тесла повезло — он занимался усовершенствованием электрических машин. Но это были не «его» изобретения. И все равно, Тесла был счастлив: и дома, и на работе погружался в размышления над очередной физической задачей, ведущей в дебри таинственного электричества. Именно в это время во всей своей «красе» проявилась его азартная тяга к электричеству.

Никола Тесла искал, читал и изучал статьи в зарубежных технических журналах — и все, что касалось электричества. Так он узнал о новейших опытах русских электротехников Лодыгина Яблочкова и других. Эти имена звучали по всему ученому и инженерному миру, и Тесла решил ехать в Россию. Ибо нечестная игра с ним чиновников из Континентальной компании подталкивала его к смене даже страны его постоянной работы.

Первая мысль его была поехать в Петербург, так как в России в те годы были сделаны многие важные для развития электротехники открытия и изобретения. Но случайное обстоятельство заставило Тесла изменить свое решение и искать счастья за океаном.

И Россия не получила в свои объятия талантливого изобретателя. О желании Тесла отбыть в Россию узнал администратор компании Чарлз Бечелор и помощник и друг Эдисона. Он заметил молодого инженера и высоко оценил его способности (этот администратор работал не только на компанию Эдисона, но и на американское правительство, которое финансировало его занятие… промышленным шпионажем в Европе).

Администратор убедил Тесла отказаться от поездки, рассказав ему о судьбе русского изобретателя Яблочкова, вынужденного покинуть родину и работать в Париже. И, обещая помочь, он предложил Тесла уехать в Штаты с рекомендательным письмом к самому Эдисону, главе компании.

В короткой записке Бечелор отлично характеризовал молодого инженера Тесла:

«Было бы непростительной ошибкой дать возможность уехать в Россию подобному таланту. Вы еще будете мне благодарны, мистер Эдисон, за то, что я не пожалел несколько часов для убеждения этого молодого человека не ехать в Петербург. Я знаю двух великих людей: один из них — вы, второй — этот молодой человек». (Правда, биографы Николы Тесла факт существования подобного письма не подтверждают.)

И Никола Тесла решил уехать в Америку. Продав все свои книги и немногочисленные личные вещи, Тесла собрал небольшую сумму денег, едва достаточную для покупки билетов на поезд до Гавра и затем на небольшое судно, направлявшееся в Нью-Йорк. Наконец сборы окончены, билеты куплены. Прощальная прогулка по Парижу была полна воспоминаниями о несбывшихся надеждах и мечтами о близком осуществлении своего замысла.

Наутро Тесла отправился на вокзал. Багаж его состоял из маленького сверточка с бельем. Все остальное было рассовано по карманам. Наиболее ценные вещи — две тетради, в одной из которых мелким почерком были записаны мысли, вызванные изобретением, сделанным в Будапештском городском парке, а в другой стихи сербских и хорватских поэтов — также лежали во внутреннем кармане пиджака.

На многолюдном перроне вокзала в Париже Тесла вновь отдался своим мыслям и вскоре обнаружил отсутствие свертка в руках и пропажу кошелька с деньгами и, главное, с обоими билетами. Но на поезд он все же сел.

На следующей станции Тесла приобрел самый дешевый билет до Гавра. В порту он убедил владельца парохода в том, что его билет потерян, и так как к отходу парохода действительно не нашлось претендента на его место, «безбилетному» пассажиру было разрешено ехать до Нью-Йорка.

Наконец пароход прибыл в Нью-Йорк. Всего с четырьмя центами в кармане, никому не известный в этой стране, надеясь лишь на свою необычайную трудоспособность и преисполненный самых радужных надежд, вступил Никола Тесла на землю, прозванную «землей золотых обещаний».

Данный текст является ознакомительным фрагментом.



Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Глава 21 Как я играл роль молодого администратора

Из книги автора

Глава 21 Как я играл роль молодого администратора Когда мы начали работу у Мильтона Брэдли, то были молоды и полны энтузиазма. Мы с Бобом, товарищем по разработкам, были убеждены, что придуманные нами игрушки изменят мир. Порой мы засиживались до полуночи, увлеченно


Глава двадцать седьмая ДОПРОС СТУДЕНТА

Из книги автора

Глава двадцать седьмая ДОПРОС СТУДЕНТА Совсем не фанатическая ограниченность и равнодушие двигают моё перо. Юрий Белинков Литературовед Белинков был очень непростой человек. И ключевое слово в его понимании было — «ненависть».Не только его книга об Олеше теперь


КЛЕТКА ДЛЯ ГОСПОДИНА СТУДЕНТА

Из книги автора

КЛЕТКА ДЛЯ ГОСПОДИНА СТУДЕНТА В Лейпциге любили порядок и галантное обхождение. У выхода из городского сада миловидная девушка вручала гостю букетик цветов; гуляющие на крепостном валу горожане издали раскланивались друг с другом, иной купец, даже неуч, останавливался,


ГЛАВА IV. МИРОСОЗЕРЦАНИЕ МОЛОДОГО ОСТРОВСКОГО

Из книги автора

ГЛАВА IV. МИРОСОЗЕРЦАНИЕ МОЛОДОГО ОСТРОВСКОГО Отношение к драматургу славянофильской критикиВо время пребывания Островского в университете в литературе самой громкой и лестной славой было окружено имя Белинского и обширнейшим влиянием пользовался журнал, служивший


Глава II От студента до профессора – один шаг

Из книги автора

Глава II От студента до профессора – один шаг А в чем проявляется в сущности удачность! В том, что удачный человек приятен нашим внешним чувствам, что он вырезан из дерева твердого, нежного и вместе с тем благоухающего. Фридрих Ницше «Ессе Homo» Не всегда великие люди в


Заметки студента МГУ

Из книги автора

Заметки студента МГУ * * * Дорогие юные друзья!Предлагаемые воспоминания Варлама Тихоновича Шаламова, большого русского поэта и прозаика, моего современника, я прочитал семь лет назад, еще при жизни поэта, и тогда же подумал: как было бы прекрасно, если бы это вы тоже могли


Глава вторая ТРИ СТУДЕНТА

Из книги автора

Глава вторая ТРИ СТУДЕНТА Хорошо, что наш герой не родился лет на тридцать-сорок раньше – не то бы ему пришлось, как другим медикам, выкапывать на кладбище трупы, чтоб попрактиковаться в анатомии, и производить ампутации с помощью пилы, напоив больного спиртом и не зная,


Глава 7 «БЛЕНХЕЙМСКАЯ КРЫСА», или ПОРТРЕТ МОЛОДОГО РАСИСТА

Из книги автора

Глава 7 «БЛЕНХЕЙМСКАЯ КРЫСА», или ПОРТРЕТ МОЛОДОГО РАСИСТА В 1901 году 25-летний Уинстон вошел в состав парламента. В своем округе Черчилль был необычайно популярен благодаря своей славе героя Трансвааля. При этом каждая встреча с кандидатом вызывала у избирателей бурю


Глава 12 Повествует о том, как певица стала идолом молодого поколения и к ней пришла всемирная слава

Из книги автора

Глава 12 Повествует о том, как певица стала идолом молодого поколения и к ней пришла всемирная слава С 1983 года к Мадонне постепенно пришла мировая слава, ведь она сама становилась новым образом и одновременно исполнительским идолом молодого поколения. По свидетельству


Глава вторая ИЗБРАННИЦА МОЛОДОГО БАРИНА

Из книги автора

Глава вторая ИЗБРАННИЦА МОЛОДОГО БАРИНА Ты, может быть, меня погубишь. Эда Впервые Александр Пушкин, уже познакомившийся с азами науки «страсти нежной» и открывший свой «Дон-Жуанский список», побывал в сельце Михайловском летом 1817 года, завершив курс в Царскосельском


В роли студента

Из книги автора

В роли студента Тем же летом Третьяк стал студентом заочного отделения Военной академии (закончит ее спустя три года в звании майора). Вот как он сам вспоминает об этом: «Очередной сезон закончился, а мои волнения теперь приобрели новую окраску: приближалась пора


Глава 7. «Бленхеймская крыса», или портрет молодого расиста

Из книги автора

Глава 7. «Бленхеймская крыса», или портрет молодого расиста В 1901 году 25-летний Уинстон вошел в состав парламента. В своем округе Черчилль был необычайно популярен благодаря своей славе героя Трансвааля. При этом каждая встреча с кандидатом вызывала у избирателей бурю


Глава IV «СТРАДАНИЯ МОЛОДОГО ВЕРТЕРА»

Из книги автора

Глава IV «СТРАДАНИЯ МОЛОДОГО ВЕРТЕРА» По приезде во Франкфурт доктор Гёте 28 августа 1771 года был внесён в списки местных адвокатов. Он выступал на суде в течение нескольких недель по делам, которые разыскивал для него отец. Выступления Гёте,


Глава 2 Безумный бред

Из книги автора

Глава 2 Безумный бред Аргументом, на основании которого Франческа Хилтон оспаривала завещание отца – согласно ее первоначальному заявлению от 13 марта 1979 года, – было утверждение, что из-за крайней набожности у Конрада в 1971 году возник «безумный бред», что он не является