1920-е гг. Аварии с участием автомобилей компании Генри Форда

1920-е гг. Аварии с участием автомобилей компании Генри Форда

Генри Форд, создатель всемирно известной автомобильной компании, всегда стремился к сверхприбылям. Правда, в разное время под сверхприбылями понималось разное количество денег. В конце XIX века, продавая лично изобретенный и собранный в сарайчике автомобиль («квадроцикл»), будущий автомобильный король был весьма доволен двум сотням долларов. В последующее время, особенно после основания в 1903 году собственной фирмы, его аппетиты лишь возрастали.

Если сначала он экспериментировал, выпуская целый десяток разнообразных моделей, то вскоре понял, что так его дело прогорит. Разные модели предназначались для разных категорий американского населения: дешевые — для небогатых американцев, дорогие и мощные — для граждан США с тугими кошельками. Такое производство Форд посчитал весьма затратным. Для выпуска каждой модели были необходимы свои особые производственные условия, с отличающимся оборудованием, сырьем и степенью подготовки работников. Тогда было принято решение покончить со всем этим многообразием моделей и выпускать только одну.

Ставка была сделана, с одной стороны, на массовость, а с другой — на практичность автомобиля. Новая модель должна была стать — и вскоре действительно стала — доступной буквально всем слоям американского общества. Официально модель именовалась «Форд Т». Однако американцы, то ли из любви, то ли по каким-то другим причинам, стали называть ее «Жестянка Лиззи» (Tin Lizzy). Годовое производство данной модели все время возрастало и на момент окончания Первой мировой войны составляло порядка 800 тысяч автомобилей в год. Прибыли взлетали вверх.

Занимаясь производством дешевого автомобиля, Генри Форд подчеркивал, что дешевизна ничуть не мешает делать машину надежной. Да, действительно, в какой-то степени это правда. Раму «Форда Т» делали из особо прочной стали, легированной ванадием. Модель имела мощный на тот момент четырехцилиндровый двигатель в 24 лошадиные силы с рабочим объемом в 2,9 литра. «Жестянка Лиззи» могла развивать скорость до 72 километров в час. Управлять ею было гораздо легче, чем автомобилями других компаний. Например, разработчики компании Форда позаботились о значительном упрощении переключения передач, а педали сцепления и вовсе не было. В то же время модель не была укомплектована стартером, он приобретался отдельно.

На протяжении почти двадцати лет технические решения для данной модели оставались неизменными. И это в то время, когда техническая мысль автомобилестроения не стояла на месте! Не зря в отдельных штатах власти пришли к решению выдавать водителям «Форда Т» права особого образца. Ведь если бы, скажем, в 1927 году какой-нибудь Джон Доу из штата Миссури вдруг решил пересесть на автомобиль другой фирмы, он вряд ли справился бы с управлением. Что бы там ни говорил господин Форд, но такой консерватизм его компании явно не содействовал безопасности и надежности автомобиля в новых условиях.

Нельзя было гарантировать надежность «Форда Т» и после того, как автомобильный король обратился к необычным на то время методам организации производства. Он первым стал использовать конвейер для создания массового поточного производства. Говорят, что идею конвейера сэр Генри позаимствовал не где-нибудь, а на чикагских скотобойнях. Если это и легенда, то весьма показательная в свете тех фактов, которые рассмотрим чуть позже.

Итак, что же мы видим? Мы видим массовое производство дешевого автомобиля при самых минимальных издержках. Генри Форд настолько экономил, что доски ящиков, в которых на заводы поставлялись детали, шли на выпилку деревянных элементов «Жестянки Лиззи». Остатки досок пережигались в древесный уголь, который (вы не поверите!) также шел на продажу! Неужели кто-то может поверить, что в такой бешеной погоне за сверхприбылью автомобильный король на самом деле думал о безопасности своей продукции?! С таким же успехом можно считать, что клубничный джем с химическими добавками вкуснее и полезнее, чем варенье из клубники, которое делала ваша бабушка. Мы отнюдь не умаляем заслуг Генри Форда в том, что он посадил на автомобиль Америку, а вслед за ней и Западную Европу. Да, этот весьма неприхотливый автомобиль мог передвигаться по наихудшим дорогам, которых тогда хватало по обе стороны океана. Однако следует посмотреть правде в глаза и сказать, что дешевый «Форд Т» имел некоторые серьезные недостатки. И эти недостатки резко уменьшали рекламируемую компанией надежность.

В 1920-е гг. было зафиксировано немало аварий с участием модели «Форд Т». Вопреки стереотипу о том, что этот автомобиль в случае поломки сможет починить чуть ли не на колене любой кузнец, катастрофы свидетельствовали об обратном. Но если позитивный образ детища компании Генри Форда теми или иными способами целенаправленно доносился до сознания потребителей, то общая картина автокатастроф с участием «Жестянки Лиззи» массе населения была недоступна. И простой американский обыватель не имел ни малейшего представления о статистике аварийности «дешевого, но надежного» автомобиля.

Тем не менее попытки донести правду до людей в то время наблюдались. Излишне экстравагантное поведение Генри Форда на «околополитическом» поприще привело к неожиданной реакции. Кинопромышленник Вильям Фокс, которого автомобильный король подверг высосанной из пальца критике, сделал нестандартный ответный ход. На тот момент он обладал разрозненной информацией о повышенной аварийности автомобилей «Форд Т» и решил выяснить, какая обстановка с этой проблемой в целом по США. Для этого ему не понадобилось много усилий. Он владел отделом кинохроники, которая два раза в неделю демонстрировалась во многих тысячах кинотеатров. В его распоряжении находились сотни операторов, которые разъезжали по всем Соединенным Штатам.

Операторы получили от киномагната распоряжение собирать сведения обо всех авариях фордовских машин. Каждый такой случай они фиксировали на камеру. Снимались места трагедий, обломки автомобилей, разрушения. Всякий раз ими отмечалось число пострадавших (погибших и искалеченных) в результате конкретной катастрофы. Для съемок приглашались эксперты. Они выясняли, какой именно дефект «Форда Т» вызывал аварию. Вильям Фокс предполагал сделать практику таких съемок долгосрочной. В таком случае каждую неделю он мог бы получать сотни киноматериалов о катастрофах с участием фордовских машин, отбирать из них лучшие и включать их в очередную кинохронику.

Когда Генри Форд узнал обо всем этом, то был вынужден поумерить свой пыл и прекратил нападки. Безусловно, налицо грязные игры как с одной, так и с другой стороны — все то, что характерно для современной практики черного пиара. Но если в наше время черный пиар может быть состряпан на пустом месте, то в случае Вильяма Фокса имел место весьма обоснованный шантаж. У киномагната действительно имелось множество данных, которые не могли быть по душе Генри Форду. И все же не зря автомобильный король так быстро отказался от своих прежних высказываний в адрес Фокса. Если бы число аварий с участием «Жестянки Лиззи» было невысоким, Форд попросту не стал бы реагировать на намерения кинопромышленника. Аварий хватало, и о некоторых из них следует упомянуть чуть подробнее.

Одним из существенных недостатков модели «Форд Т» была особенность подачи топлива. Для того чтобы удешевить производство автомобиля и в этой части, разработчики компании придумали оригинальное решение. Бензин из бака в мотор поступал самотеком. Если бак был полным, то крутые подъемы для машины были нипочем. Когда же горючего в баке оставалось совсем мало, то любой участок дороги с подъемом становился непреодолимым, так как горючее попросту не доходило до мотора. Говорят, что американцы ухищрялись бороться с этой проблемой, забираясь в гору задним ходом. Однако удавалось это отнюдь не всегда.

В марте 1922 года в Северной Каролине на одном из участков дороги в горах Аппалачи фермер Майкл Браун пытался названным выше способом преодолеть весьма крутой подъем. Он так увлекся этим процессом, что просто забыл об элементарных вещах. К тому же горючего в баке оставалось вовсе не так много, как рассчитывал водитель. Машина поднялась задним ходом на верхнюю часть склона, но вдруг мотор заглох. Браун не был готов к этому. Его любимое «дешевое и надежное» авто покатилось вниз. Вместо того чтобы попытаться затормозить, он схватился за руль в надежде не дать машине уйти за пределы дороги. Но было поздно. Майкл Браун не справился с управлением. «Жестянка Лиззи» ушла под откос и разбилась. Фермер погиб на месте.

В августе 1924 года в городе Рок-Спрингс (штат Вайоминг) произошла другая катастрофа, связанная с особенностью подачи топлива в модели «Форд Т». Владелец книжной лавки Вильям Чейни вез на своей машине из соседнего штата несколько сотен книг. Угодив на подъезде к родному городу в колдобину, он ощутил запах бензина. Пришлось остановиться и проверить бак. Оказалось, что после прыжка на колдобине бак лишился крепления и накренился. По этой причине бензин расходовался свыше необходимого. Недолго думая, Чейни отрубил от придорожного дерева толстую ветку, обтесал ее до желаемых параметров и подложил так, чтобы бак оказался в прежнем положении. Сев в машину, хозяин книжной лавки поехал дальше. Уже в самом Рок-Спрингсе машину охватило пламя. Бак с остатками бензина взорвался. Вильям Чейни сгорел вместе с автомобилем и книгами, которые он вез. Вероятнее всего, причиной пожара стало возгорание ветки от горячего двигателя.

Кто-то может сказать, что и Браун, и Чейни сами виноваты в катастрофах. Да, возможно, какая-то часть вины на них и лежит. Однако слабая реакция одного и беспечность другого проявились не сами собой, а вследствие одного из технических недостатков «Форда Т». Не будь этого недостатка, ни фермер, ни владелец книжной лавки не стали бы искать каких-то ухищрений.

Другим изначальным недостатком «Форда Т» были фары. Нет, не сами по себе, а то, как они функционировали. Дело в том, что фары в этой модели машины питались напрямую от магнето. Что это значило? А значило это то, что при низких оборотах мотора фары горели очень тускло. Ночные поездки при этом могли превращаться в серьезную проблему. Ведь для того чтобы ночью видеть перед собой дорогу, водители «Форда Т» были вынуждены ездить на пониженной передаче. Да, это та самая передача, которая позволяет держать высокое число оборотов двигателя при низкой скорости движения. Естественно, далеко не все водители желали медленно тащиться по ночным дорогам и жали на газ.

Сентябрьской ночью 1927 года доктор Арнольд Джонсон ехал на «Жестянке Лиззи» из Бирмингема (штат Алабама) в один из пригородов. Нужно было срочно принимать роды у жены его близкого друга. Естественно, что доктор не стал пользоваться пониженной передачей. Он гнал машину на очень высокой скорости, полагая, что тусклого света фар будет вполне достаточно. Тем более что и местность, и дорогу он с детских лет знал как свои пять пальцев. Уверенность и риск в ту ночь его подвели. На дороге автомобиль Джонсона едва не столкнулся с аналогичной машиной, которая ехала на низкой скорости. Яркий свет ее фар на какие-то секунды ослепил доктора. Пытаясь избежать столкновения, доктор резко повернул в сторону. Его машину вынесло за пределы дороги, и она врезалась в водонапорную башню, которую он не заметил из-за тусклого освещения. «Форд» сплющило вместе с Джонсоном. Из поврежденной от столкновения башни хлынула вода. Водитель и пассажиры из встречной машины выбежали на помощь, но чем-либо помочь доктору уже было нельзя. «Воды уже отошли», — последнее, что вымолвил он перед смертью, глядя на потоки, льющиеся из башни.

В ночь с 18-го на 19 мая 1926 года авария с автомобилем «Форд Т» случилась в окрестностях небольшого городка Норт-Бенд (штат Вашингтон). Егерь Эдвард Кини ехал со стороны канадской границы по недавно проложенной через лес дороге. В автомобиле вместе с ним находилась некая Бетси Поплавски — то ли невеста егеря, то ли просто случайная попутчица. Кини вел машину, чередуя скоростные режимы. Соответственно, и степень яркости фар, освещавших путь, была разной. Поэтому не всегда можно было достаточно хорошо рассмотреть дорогу, а значит, и заметить опасность. Когда егерь в очередной раз перешел на более высокую скорость, а фары потускнели, машина внезапно столкнулась с оленем. В результате животное было сбито насмерть. Его рога разбили лобовое стекло автомобиля и смертельно ранили шофера в шею и голову. Бетси Поплавски в результате аварии получила сотрясение мозга, но выжила. Именно она затем рассказала полиции о том, как все произошло.

Случались с «Фордом Т» и такие катастрофы, причины которых достоверно выяснить не удавалось. Супруги Скотт и Ребекка Фергюсоны весной 1927 года приобрели машину данной модели в автомобильном салоне в Нью-Йорке. Они долго выбирали, приценивались, выясняли плюсы и минусы. Но все же остановились именно на «Форде Т», так как дилер оказался очень убедительным в своих доводах в пользу этого выбора. Купленная Фергюсонами машина принципиально ничем не отличалась от множества своих братьев-близнецов по конвейерному производству. Черный округлый радиатор из латуни, закрытый кузов, отсутствие стартера… Докупив стартер, супруги поддались на новые уговоры дилера и купили специальный радиоприемник для автомобиля. Они собирались совершить на машине большое свадебное путешествие через всю территорию США. Радиоприемник в таком случае не казался лишним. Молодожены обожали слушать фокстрот.

К началу лета того же года Фергюсоны успешно добрались до города Мемфиса, что стоит на Миссисипи. На мосту через Большую реку и произошла трагедия. По неустановленной причине машина, которую вел Скотт, резко взяла вправо, сбила часть ограждения и кувырком полетела в воду. В это время под мостом проходила пустая баржа. «Форд» упал на нее, несколько раз перевернулся и немыслимо покореженным остался лежать посередине колесами вверх. Пожара не произошло. Долгое время, по понятным причинам, на борт баржи никто не мог попасть. Когда же спасатели прибыли, им только оставалось констатировать наличие двух мертвых тел с многочисленными открытыми переломами и порезами. Показательно, что радиоприемник от катастрофы не пострадал. На момент прибытия спасателей он работал, транслируя ритмы фокстротов…

Следствие пыталось выяснить причину катастрофы, однако безрезультатно. Один из следователей предполагал, что причина заключалась в неисправности рычажка на руле, который в модели «Форд Т» выполнял функцию акселератора. Но эта версия почему-то была сразу забракована. Не исключено, что в ход расследования вмешались люди Генри Форда, чтобы на публику не просочились какие-либо неприглядные факты.

Справедливости ради следует отметить, что бывали и случаи необоснованных претензий к компании Генри Форда. В феврале 1926 года хьюстонский булочник Саймон Роуз, находясь за рулем «Форда Т» навеселе (и это во времена сухого закона!), врезался в кирпичную стену одного из складов. Поскольку скорость была небольшая, то повреждения автомобиля оказались не очень ощутимыми. Булочник, как говорится, отделался легким испугом. Но вот его жена Синтия, ехавшая с ним рядом, была изрезана осколками стекла. До прихода помощи она потеряла много крови и вскоре умерла, а вместе с ней и ее будущий ребенок. Синтия была на седьмом месяце беременности.

Саймон Роуз был признан виновным в происшествии, но пытался высказать свои претензии к производителям «Форда Т»: «Почему автомобиль не был оснащен небьющимся стеклом?» Претензия была отклонена, так как на тот момент большинство серийных автомобилей в мире небьющимся стеклом не оснащалось.

А компания Генри Форда продолжала развиваться дальше, подготовив мировому вниманию новую модель автомобиля… 

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

МЕСТО АВАРИИ

Из книги Над снегами автора Фарих Фабио

МЕСТО АВАРИИ В тот день, когда мы поднялись с аэродрома и пошлы к месту аварии, погода была на редкость морозной. В полуоткрытой пилотской кабине, которая защищена от ураганного ветра только небольшим козырьком, мы чувствовали себя далеко не как дома. Почти ежеминутно мы


Аварии по приказу

Из книги Жизнь моряка автора Лухманов Дмитрий Афанасьевич

Аварии по приказу На зимовку я пошел опять на Иман и поставил «Атамана» в старый знакомый затон, на берегу которого еще виднелись следы наших прошлогодних землянок.За эту зиму произошла перемена в управлении краем. Духовской был переведен на должность туркестанского


Глава 9 Реклама автомобилей

Из книги Моя жизнь в рекламе автора Хопкинс Клод

Глава 9 Реклама автомобилей Свою первую рекламу автомобилей я написал в 1899 г. Это была реклама парового автомобиля, произведенного в Милуоки. Мой проспект назывался «Спорт королей». Мой собственный автомобиль был первым в Расине. Мой первый день владения автомобилем


Глава 14 Две аварии

Из книги Антуан де Сент-Экзюпери. Небесная птица с земной судьбой автора Кейт Куртис


Первый рок-концерт с участием Церкви

Из книги Ответы на вопросы православной молодёжи автора Кураев Андрей Вячеславович

Первый рок-концерт с участием Церкви Ниже будет приведен просто коллаж разных материалов и суждений о концерте «Рок к Небу», прошедшем 14 января 2003 года в Ледовом дворце


8. В гостях у Форда

Из книги Евгений Чудаков автора Алексеев (2) Юрий Георгиевич

8. В гостях у Форда «Ах, Америка, Америка — далекая страна», — пелось в одной детской песенке. Там, в Америке, все как в сказке… Легенды и слухи об Америке волновали и тех, кто давно вышел из детского возраста. Особый интерес к Североамериканским Соединенным Штатам


Совещание по безопасности и сотрудничеству в Европе. Встреча Форда и Брежнева

Из книги Сугубо доверительно [Посол в Вашингтоне при шести президентах США (1962-1986 гг.)] автора Добрынин Анатолий Фёдорович

Совещание по безопасности и сотрудничеству в Европе. Встреча Форда и Брежнева 30 июля -1 августа 1975 года в Хельсинки проходил завершающий этап Совещания по безопасности и сотрудничеству в Европе. Это была самая большая встреча глав европейских стран после Венского


О возможном магнитном механизме аварии на Чернобыльской АЭС

Из книги События и люди. Издание пятое, исправленное и дополненное. автора Рухадзе Анри Амвросьевич

О возможном магнитном механизме аварии на Чернобыльской АЭС А. А. Рухадзе, Л. И. Уруцкоев, Д. В. ФилипповИнститут общей физики им. А. М. Прохорова РАНВопрос о Чернобыльской аварии не может быть обойден вниманием по целому ряду причин. Во-первых, это крупнейшая техническая


«Сквозь шумы автомобилей…»

Из книги Синий дым автора Софиев Юрий Борисович

«Сквозь шумы автомобилей…» Сквозь шумы автомобилей, Чириканье воробьёв. Сквозь всё, что мы позабыли, Мне вспомнилось имя твоё. Где ты? — в Нью-Йорке, в Шанхае, В Калифорнии или в Москве? …Мы любили с тобою в мае Ходить по свежей траве. Почти ничего не осталось От


77. Просчет Форда

Из книги Фердинанд Порше автора Надеждин Николай Яковлевич

77. Просчет Форда «Фольксвагену» нужен был новый хозяин. Английские деньги быстро закончились, а первая партия машин затрат на производство окупить не смогла. Предприятие в Вольфсбурге предложили Генри Форду-младшему… нет, не купить, забрать бесплатно. И Форд


БАЙКИ С УЧАСТИЕМ НАШИХ ВОЖДЕЙ

Из книги Не служил бы я на флоте… [сборник] автора Бойко Владимир Николаевич

БАЙКИ С УЧАСТИЕМ НАШИХ ВОЖДЕЙ С И. В. Сталиным В послевоенные годы, когда началось серийное строительство легких крейсеров проекта 68-бис, при сварке бортовой брони появились трещины. Дело приняло серьезный оборот и вопрос обсуждался на совещании у И. В. Сталина. Известно,


Первые шаги «Общества автомобилей Форда»

Из книги Генри Форд автора Беляев Наум Зиновьевич

Первые шаги «Общества автомобилей Форда» Форд упорно стремился единолично распоряжаться делами Компании и для этой цели он постепенно скупал акции Компании. В 1916 году он имел 51 процент всех акций, а в 1919 году его сын Эдзель приобрел еще 41 процент акций. Интересно, что