Инженер Черников

Инженер Черников

Летом тридцать пятого года я приехала в Ленинград, чтобы показать корректуру книги Марии Львовне, вдове Кирова. Но она отдыхала на даче, и у меня образовалось несколько свободных дней, которые я решила использовать для пополнения материала ? мне хотелось дополнить главу об отношении Сергея Мироновича к интеллигенции. В частности, меня интересовали воспоминания некоего инженера Черникова ? он занимался апатитами, открытыми на Кольском полуострове, и неоднократно встречался по этому поводу с Кировым. Зимой Черникова я не застала и поручила одной журналистке «отловить» его.

Мое поручение она не выполнила. Якобы потому, что Черников был всем известным женофобом.

? Вы представляете, он отказался от встречи со мной, потому что я женщина! ? сказала она с возмущением.

Меня, однако, это не остановило. Я стала звонить; долго никто не отзывался. Но однажды гудки прервались:

? Черников слушает.

Представилась и с удивлением услышала:

? Наконец-то вы позвонили!

? Вы ждали моего звонка?

? У меня под стеклом уже полгода лежит записка домработницы, что звонила Нечепуренко.

Я вспомнила, что действительно звонила ему зимой перед отъездом в Москву, и сразу перешла к делу: попросила написать о встречах с Кировым, сказала, что время не терпит, так как книга уже имеет корректуру. Попросила припомнить побольше живых реплик Сергея Мироновича в разговорах.

? А вы не могли бы показать в качестве примера уже написанные воспоминания и поговорить со мной не по телефону?

Я согласилась и сказала, что нахожусь в гостинице «Европейская», номер такой-то. Но оказалось, что он ждет важного междугороднего звонка и к тому же через два дня должен уехать. Вся моя затея горела синим пламенем.

? А что если я сама к вам подъеду? Сейчас? ? предложила я.

? Право, мне очень неловко, ? сказал он, ? но если вы так торопитесь...

Взяла такси и через пятнадцать минут позвонила в его квартиру.

Дверь распахнулась; на пороге стоял огромного роста мужчина в расшитой украинской рубашке.

? Входите, входите, ? зарокотал он приветливым басом и повел, распахивая двери, через комнаты в кабинет, заставленный по периметру стеллажами с книгами. Сел за большой письменный стол, жестом предложив мне кресло напротив, извлек из-под стекла тетрадный листок и показал каракули домработницы.

? Представьте, хотел эту бумажку выбросить и ? не смог. Ожидание вашего звонка сделалось частью моей жизни.

Что тут скажешь? ? я рассмеялась и сразу приступила к делу. Дала корректуру, показала наиболее интересно написанные воспоминания. Пока он читал, тихо сидела и рассматривала библиотеку, состоявшую из технических и научных книг.

? Пожалуй, смогу написать не хуже, ? сказал он, отложив корректуру.

Мы составили план очерка, и, уже собираясь уходить, я попросила сообщить данные, необходимые для краткой информации об авторе.

? Какой у вас стаж?

? Двадцать пять лет.

? Вы стали инженером, когда вам было десять? ? не без иронии спросила я.

Черников расхохотался.

? Вы считаете, что мне тридцать пять? Мне сорок восемь! ? с гордостью сказал он.

Я почувствовала смущение и, быстро записав дату рождения, поднялась. Предложил чай ? отказалась. Провожая, Черников неожиданно распахнул дверь в одну из комнат, оказавшуюся огромным гимнастическим залом с брусьями, конем, шведской стенкой и большим войлочным ковром на полу.

? Вот это, а еще отсутствие женщин сделало меня молодым!

? Физкультура ? это, конечно, замечательно, ? рассмеялась я, ? а что касается женщин, вас можно только пожалеть!

Вдруг он обхватил меня своими могучими ручищами и начал страстно целовать. Я вырвалась:

? Как не стыдно! Вы позорите наше общее дело!

Черников отступил, и я бросилась к выходу.

? Простите... Поверьте, не хотел оскорбить вас... Просто понял, что не случайно ждал вас полгода, ? и понуро отворил дверь. ? Нет, не полгода! Я всю жизнь ждал такую, как ты! ? раздалось мне вдогонку.

Пробежав лестничный пролет, я почувствовала себя в безопасности и остановилась. И даже нашла силы заговорить с ним:

? Жду вас со статьей! И как можно скорее ? у себя в гостинице!

Вечером состоялась моя встреча с Марией Львовной. В целом она одобрила и материал, и композицию, но кое-что посоветовала доработать. На следующий день я вызвала к себе авторов, к некоторым съездила сама и была так занята, что почти позабыла об инциденте с Черниковым.

Утром он позвонил и сказал, что статья готова.

? Так быстро? ? удивилась я.

? Можно я сейчас приеду, чтобы передать ее вам?

? Не раньше чем через полтора часа!

В панике позвонила своей школьной подруге Лене Данчевой, жене писателя С. Безбородова ? к счастью, та была дома и согласилась приехать тотчас. По пути Лена купила билеты на кинофильм «Петер», который мне очень хотелось посмотреть, и оказалось, что на работу с моим влюбленным автором у меня оставалось не больше часа.

Черников явился точно в назначенное время. Скромно опустился на стул у входной двери и молча протянул рукопись. Я прошла к столу у окна и взялась за чтение. Текст был написан неплохо, и со вздохом облегчения я сказала:

? Ну вот, теперь могу спокойно отправляться восвояси.

? Вы не уедете,? неожиданно пророкотал Черников.

? Это почему же? ? изумилась я.

? Потому, что я женюсь на вас!

Я даже подскочила со стула.

? Позвольте, может быть, вы прежде поинтересуетесь, не замужем ли я?

? Ну, что же! Разведетесь.

Лена с нарастающим удивлением слушала наш странный, через всю комнату, диалог.

? И ребенок вас не смущает?

? Он будет воспитан и обеспечен мною так, что о родном отце и не вспомнит. Вероятно, ваш муж молод и ничего не имеет?

? Слышите, никогда, никогда! И не смейте так со мной шутить!

? К сожалению, я не шучу, ? сказал Черников, поднялся со стула и, лязгнув медной ручкой, вышел.

Чуть выждав, мы с Леной заторопились на сеанс. Черников, сгорбившийся, постаревший до своих сорока восьми, стоял у подъезда. Вдруг сделалось его жаль.

? Пойдемте с нами в кино, ? великодушно окликнула я его и засмеялась. ? Ведь прежде, чем делать женщине предложение руки и сердца, надо за ней хоть немного поухаживать!

Но он не принял моего тона:

? Вы не из тех, кому нужны брачные танцы с конфетами и букетами. Вы ? настоящая!

? Да, настоящая, но люблю конфеты! Какой ужас! И цветы тоже! ? уже зло ответила я. ? И в кино я вас больше не зову!

А утром в гостинице ? звонок.

? Здравствуйте! ? услышала я знакомый рокот. ? Я отложил отъезд. И хочу сказать, что все очень серьезно! Слышите? Я буду ждать вашего решения! И знаете, я верю, что, обдумав все, вы согласитесь.

? Ни-ко-гда! ? закричала я и повесила трубку.

На следующий день звонок повторился. Захотелось как можно скорее бежать из этого города, но Мария Львовна все еще не вернула корректуру. А в одиннадцать в номер постучался администратор гостиницы и вежливо предупредил, что в связи со съездом физиологов необходимо освободить помещение ? какая удача! Я позвонила Лене и попросила приютить меня. Она с явным удовольствием согласилась, тем более что ее муж в это время дрейфовал в Арктике[42]. Я выбыла из «Европейской», и Черников потерял возможность мне надоедать.

Я по-прежнему рассказывала Аросе о своих приключениях, не понимая, что он страдает от моей откровенности.

Однажды он встретил меня на вокзале из очередной командировки. Сели в переполненный трамвай. Как обычно, я спросила о делах, о Сонечке, здорова ли. Он ответил, что все в порядке, но говорил как-то сухо, односложно. И замолчал. Я, заподозрив неладное, спросила, что случилось. Он повернулся и серьезно посмотрел мне в глаза:

? Должен сознаться в грехе: увлекся одной девочкой, провожал ее несколько раз домой.

? Ну, пустяки какие! ? рассмеялась я.

? Конечно, ? согласился он. ? Грех мой не в этом, а в том, что я отрекся от тебя.

? То есть как? ? спросила я, почувствовав ледяную иглу в сердце.

? А вот так. Она выхватила у меня из рук паспорт, увидела, что в нем Сонечка записана. «Как, вы женаты?» ? передразнил он женский голос. ? А я смалодушничал, сказал, что у нас с тобой случайная связь, что ты уже пожилая женщина, и прочую ерунду.

Я почувствовала такую обиду и горе, что от внезапной слабости подкосились ноги; он подхватил меня, начал клясться, что все выдумал, потому что хотел, чтобы я испытала то же, что чувствует он, когда я рассказываю о своих «женских успехах», о всяких там «черниковых», «кикнадзе» и прочих «агентах-подполыцках». Однако я долго не могла успокоиться и запомнила этот урок навсегда...

В конце лета 1935 года к маме прибежала Паня, вся в слезах:

? Ваш сын меня обворовал!

По ее словам, Алексей унес валенки и новые туфли, чтобы продать. Взбешенный отец послал вдогонку младшего братишку Митю. Тот настиг Алексея на станции в момент, когда уже подошел поезд. Митя выхватил у него из-под мышки сверток, валенки и туфли разлетелись по платформе, Алексей же уехал. Митя принес вещи домой и тут же отнес их Пане ? с наказом отца, чтобы впредь ноги ее в нашем доме не было. Вечером Алексей, нетрезвый и мрачный, ввалился в дом. Он долго молча слушал проклятия отца, затем встал, хлопнул дверью... и пропал.

Все наши розыски ничего не дали: в милицию сведений о нем не поступало, в больницах и моргах не значился.

Хмурым осенним днем меня вызвали в приемную. Я вышла и увидела Черникова. Растерявшись, в редакторскую не пригласила, а вынесла оттуда последнюю сверку с текстом его статьи.

? Хорошо, что вы приехали, ? сказала я и осеклась, увидев, как он весь просиял,? нам теперь не надо вас разыскивать, чтобы подписать текст в печать.

Его улыбка погасла:

? Да-да, я, конечно, это сделаю. Но главное не это! Я пришел, чтобы снова спросить вас...

? Умоляю, не возобновляйте этот разговор... Право, мне надоело... Что за странная игра?

? Почему игра? ? с какой-то подкупающей детскостью произнес он. ? Для меня это очень серьезно.

? Но поймите, вы же взрослый, даже просто старый человек! Ну почему я должна разрушать свою семейную жизнь, бросать любимого и любящего мужа? Только потому, что так захотелось вам?

Он помрачнел. Взял сверку, быстро ее просмотрел, подписал и, поднявшись со стула, тихо сказал:

? Вы правы, но я не оставляю своей надежды. А вдруг у вас что-то разладится в жизни! Помните, сколько бы лет ни прошло, я буду вас ждать!

Я пожала плечами; кивнув на прощание, раздвинула занавеску, заменявшую нам дверь в приемной, и ушла в редакторскую.

Неожиданно Иван Васильевич посочувствовал Черникову:

? А мне его жаль. Я его хорошо понимаю.

Я удивленно посмотрела на него.

? Как же, по-вашему, мне следовало поступить?

И все-таки смеяться над чувствами не стоило

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Великий инженер

Из книги Повесть о великом инженере автора Арнаутов Леонид Ипполитович

Великий инженер – Я лишь теперь понимаю, как много может сделать инженер в новых условиях! - Эту мысль Владимир Григорьевич нередко высказывал, сопоставляя свое нынешнее положение с тем, которое он занимал в качестве главного инженера частной технической конторы.В годы


Горный инженер

Из книги Пуанкаре автора Тяпкин Алексей Алексеевич

Горный инженер Прибыв по месту своего назначения, Анри впервые ощутил себя по-настоящему самостоятельным и по-настоящему одиноким. Самый близкий к Нанси пост, где он мог занять должность горного инженера, — это Везуль. С апреля 1879 года выпускник Горной школы Анри


Инженер Слука

Из книги Сколько стоит человек. Тетрадь девятая: Чёрная роба или белый халат автора Керсновская Евфросиния Антоновна

Инженер Слука — Девушка! Что случилось? Куда ты идешь? Травма?Это окликнул меня уже на штольне высокий худощавый шахтер.— Нет, не травма! Я ухожу!— Ухожу? Вот-те и на! Пока смена не окончена, никто не имеет права уходить из шахты. За это — ШИЗО.— Ну и пусть!— Нет, ты скажи


Инженер Слука

Из книги Сколько стоит человек. Повесть о пережитом в 12 тетрадях и 6 томах. автора Керсновская Евфросиния Антоновна

Инженер Слука — Девушка! Что случилось? Куда ты идешь? Травма?Это окликнул меня уже на штольне высокий худощавый шахтер.— Нет, не травма! Я ухожу!— Ухожу? Вот-те и на! Пока смена не окончена, никто не имеет права уходить из шахты. За это — ШИЗО.— Ну и пусть!— Нет, ты скажи


Глава 3. Архимед-инженер

Из книги Ученый из Сиракуз. Архимед автора Житомирский Сергей Викторович

Глава 3. Архимед-инженер Слава Архимеда-инженера была внезапной и ошеломляющей, оставившей след в сознании всего эллинистического мира, перешагнувшей границы стран и столетий. Инженерный гений Архимеда проявился при драматических обстоятельствах осады Сиракуз весной


Авиационный инженер

Из книги Янгель: Уроки и наследие автора Андреев Лев Вячеславович

Авиационный инженер Вопроса о том, где работать, покинув студенческие аудитории, у молодого специалиста не существовало. Однажды во время консультации дипломного проекта Н.Н. Поликарпов сказал:— А голова у тебя есть. Что думаешь делать, когда закончишь институт?


Л. Ш Инженер человеческих душ

Из книги Михаил Шолохов в воспоминаниях, дневниках, письмах и статьях современников. Книга 1. 1905–1941 гг. автора Петелин Виктор Васильевич

Л. Ш Инженер человеческих душ По инициативе группы старых кадровых рабочих завода им. Ленина писатель Михаил Шолохов – автор широко известных советскому и международному читателю книг «Донские рассказы», «Тихий Дон», «Поднятая целина» – был приглашен на Лензавод для


Военный инженер

Из книги Леонардо да Винчи автора Шово Софи

Военный инженер Вот уже больше года турки совершают свои смертоносные набеги в долину реки По. Срочно надо найти способ противостоять им. Система обороны, предложенная Леонардо, весьма изощренная, как он полагал, потенциально таила в себе не меньшую угрозу для


СТАРШИЙ ИНЖЕНЕР

Из книги Верность Отчизне. Ищущий боя автора Кожедуб Иван Никитович

СТАРШИЙ ИНЖЕНЕР Нам предстояло в наикратчайший срок изучить, а затем отлично освоить новые самолеты. Погрузились мы в занятия с головой.Крепкая дружба завязалась у нас с техниками и механиками самолетов. В газетах их называли неутомимыми тружениками. Так оно и было. Мы


ИНЖЕНЕР-ГИНЕКОЛОГ

Из книги Тайны реального следствия. Записки следователя прокуратуры по особо важным делам [Maxima-Library] автора Топильская Елена


«ВАШ ГЛАВНЫЙ ИНЖЕНЕР»

Из книги Погоня за «ястребиным глазом». Судьба генерала Мажорова автора Болтунов Михаил Ефимович

«ВАШ ГЛАВНЫЙ ИНЖЕНЕР» 20 августа 1971 года генералу Юрию Мажорову исполнилось 50 лет. В этот юбилейный день он решил собрать близких друзей, соратников, коллег в ресторане «Прага» на товарищеский ужин.Поздравить его приехали начальник Главка, главный инженер, руководители


Горный инженер

Из книги Нефть. Люди, которые изменили мир автора Автор неизвестен

Горный инженер Губкин жаждал новых знаний и стремился воплотить давнюю мечту – получить университетский диплом. Учительский институт, несмотря на название, не был высшим учебным заведением. Он предлагал лишь курсы ускоренной подготовки для преподавателей школ и


82. Инженер и лётчик

Из книги Юрий Гагарин автора Надеждин Николай Яковлевич

82. Инженер и лётчик Гибель друга изменила Гагарина. От былой жизнерадостности мало что осталось. Юрий Алексеевич взялся за учёбу в академии – он решил, что обязан получить высшее образование, чтобы пойти по стопам Комарова. Гагарин ощущал ответственность за то, что


НЕ ИНЖЕНЕР…

Из книги Не служил бы я на флоте… [сборник] автора Бойко Владимир Николаевич

НЕ ИНЖЕНЕР… История, рассказанная им на 4 курсе: приходит и, как всегда, улыбается и говорит – «Один преподаватель с кафедры физо купил автомобиль «Запорожец», чистил его и решил для ускорения дела смазку лишнюю с двигателя убрать, обливши его бензином. Облил и поджег. Ну,