Эд Робертс и Altair

Эд Робертс и Altair

Персональный компьютер появился на свет благодаря еще одному человеку: он был серийным предпринимателем, то есть человеком, который постоянно запускал новые стартапы. В конечном итоге хозяйничать в Силиконовой долине будут именно такие пьющие слишком много кофе мастера стартапов, которые существовали бок о бок с хиппи, почитателями “Каталога всей Земли”, общественными активистами и мастерами программирования. Однако первый персональный компьютер, отвечающий всем требованиям рынка, был выпущен далеко и от Силиконовой долины, и от исследовательских центров на Восточном побережье.

Эд Робертс владел собственной фирмой в Альбукерке в Нью-Мексико. Микропроцессор Intel 8080 должен был выйти в апреле 1974 года, но Робертсу удалось заранее взглянуть на его написанные от руки спецификации. В голову ему пришла простая и блестящая мысль: из этого однокристального процессора можно было сделать полноценный компьютер108.

Сам Робертс не разбирался ни в информатике, ни в программировании. У него не было великих идей об усилении интеллекта или симбиозе человека и компьютера, который бы держался на графическом интерфейсе пользователя. Он никогда не слышал о Вэниваре Буше и Даге Энгельбарте. Зато он был радиолюбителем. В нем сочетались любопытство и большой интерес к технике, и один коллега даже назвал его “величайшим в мире радиолюбителем”109. Он был не из тех, кто стал бы патетично распинаться о своем хобби, а скорее из тех, кто благоволит прыщавым мальчишкам (а заодно является взрослой версией оных), которые любят запускать модели самолетов и ракет в своем дворе. Робертс задал вектор развития IT-индустрии в тот момент, когда над персональными компьютерами работали не вундеркинды из Стэнфорда и МТИ, а фанаты наборов Heathkit, любившие сладковатый запах плавящегося припоя.

Робертс родился в Майами в 1941 году, его отец ремонтировал бытовую технику. Робертс служил в ВВС, откуда его направили в Оклахому для получения высшего инженерного образования, а затем дали место в лаборатории по исследованию лазерного оружия в Альбукерке. Параллельно он открывал небольшие стартапы, например, обеспечивал работу рождественского вертепа с движущимися фигурками в местном торговом центре. В 1969 году Робертс и его сослуживец Форрест Мимз основали фирму, которая производила наборы “Сделай сам” для небольшой, но преданной аудитории — фанатов авиамоделирования. Эти наборы позволяли юным любителям космоса собирать навигационные огни и радиопередатчики для своих игрушечных ракет, чтобы отслеживать их полет.

Энергии у заядлого стартапщика Робертса было не занимать. По словам Мимза, Робертс “был абсолютно уверен, что его коммерческая жилка поможет ему реализовать свои амбиции и заработать миллион долларов, научиться управлять самолетами и купить свой собственный, поселиться на ферме и получить медицинское образование”110. Свою компанию компаньоны назвали MITS, хотели ассоциироваться у клиентов c МТИ, а впоследствии подобрали под аббревиатуру название Micro Instrumentation and Telemetry Systems — “Микрооборудование и телеметрические системы”. Аренда офиса обходилась им всего в сто долларов в месяц. Это была бывшая закусочная в старом торговом центре, которая ютилась между массажным кабинетом и прачечной самообслуживания. Над дверью MITS все еще висела вывеска “Волшебный магазин сэндвичей” (Enchanted Sandwich Shop), что вполне соответствовало реальности.

Робертс последовал примеру Джека Килби из Texas Instruments и стал продавать электронные калькуляторы. Он хорошо понимал радиолюбителей и поэтому торговал наборами для самостоятельной сборки, хотя в собранном виде его калькуляторы стоили бы несильно дороже. Ему повезло встретиться с Лесом Соломоном, техническим редактором журнала Popular Electronics, который заехал в Альбукерке в поисках материала для следующего номера. По просьбе Соломона Робертс написал статью “Настольный электронный калькулятор, который вы можете собрать сами”, и название этой заметки было вынесено на обложку ноябрьского выпуска журнала за 1971 год. К 1973 году в MITS работало сто десять человек, а объем продаж составлял около миллиона долларов. Однако цены на микрокалькуляторы падали, большой прибыли ждать не приходилось. По словам Робертса, в какой-то момент доставка его калькулятора стоила 39 долларов, а в магазине можно было купить такой же готовый за 29 долларов111. К концу 1974 года долги MITS составили 350 тысяч долларов.

Робертс не боялся рисковать и решил преодолеть кризис, открыв новый бизнес. Его всегда завораживала идея компьютера, и он предположил, что в этом он не одинок. Он с восторгом рассказывал одному другу о своей мечте — создать компьютер для широкого круга потребителей, который бы раз и навсегда покончил с разделением на простых смертных и компьютерную элиту. Изучив инструкции к Intel 8080, Робертс решил, что MITS будет продавать наборы для сборки простейшего компьютера. Стоимость его не должна была превышать 400 долларов, чтобы каждый радиолюбитель мог его купить. Позднее его коллега признается, что считал решение Робертса необдуманным и рискованным112.

Компания Intel продавала свои 8080 по 360 долларов за штуку, но Робертс заставил их снизить цену до 75 долларов, пообещав купить сразу тысячу процессоров. Кредит в банке он получил только благодаря своей настойчивости — он клялся, что продаст всю партию, хотя в глубине души боялся, что не наберет и двухсот заказов. Пустяки. Ему никогда не был чужд азарт: либо у него все получится и он изменит мир, либо обанкротится раньше, чем предполагалось.

Эд Робертс (1941–2010)

Altair на обложке, январь 1975

Компьютер Робертса и его разношерстной команды не впечатлил бы ни Энгельбарта, ни Кея, ни других инженеров из лабораторий вокруг Стэнфорда. У него было всего 256 байт памяти. Клавиатура или другое устройство ввода информации не предусматривалось, вводить данные или команды нужно было при помощи тумблеров. Для отображения информации на экране кудесники из Xerox PARC придумали графический интерфейс пользователя, а агрегат из “Волшебного магазина сэндвичей” мог выдавать ответы только в двоичной форме, для чего мигал лампочками на передней панели. Возможно, в данном случае мир не увидел триумфа технологий, зато радиолюбители получили столь желанную ими машину, ведь втайне каждый хотел сам собрать свой компьютер и пользоваться им дома, как если бы речь шла о простом радио.

Любая инновация нуждается в рекламе. В подвале какого-нибудь дома, скажем, в Айове умельцы могли собрать компьютер, но если о нем никто не знает, то его значение для истории — как от дерева, упавшего в безлюдном лесу. Это сравнение — отсылка к высказыванию епископа Беркли: раз никто не слышал звук падающего дерева, то, возможно, дерево и не падало. Например, о своих революционных разработках Энгельбарт поведал при помощи “Матери всех презентаций”. К вопросу о важности презентации продукта. Компьютеры MITS пылились бы на складе в Альбукерке вместе с нераспроданными калькуляторами, если бы Робертс не знал Леса Соломона из журнала Popular Electronics. Радиолюбители считали это издание своей библией, так же как рокеры молились на журнал Rolling Stone.

Соломон родился в Бруклине и уже в молодости ввязывался в авантюры, например, воевал в Палестине на стороне Менахема Бегина и сионистов. Он мечтал поместить на обложку своего журнала персональный компьютер. Его конкурент уже осветил выход Mark-8 несмотря на то, что машина еле работала — слабый процессор Intel 8008 ни с чем не справлялся. Соломон знал, что ему нужно быстро обставить конкурента. Робертс послал ему единственный работающий прототип своего компьютера через почтовую службу Railway Express Agency, и его потеряли (а через несколько месяцев эта почтенная компания и вовсе закрылась). В итоге на обложке январского выпуска Popular Electronics за 1975 год красовалась подделка. Робертс никак не мог выбрать имя для новой машины, а Соломон торопился с публикацией. По словам Соломона, его дочь, ярая поклонница телесериала “Звездный путь”, предложила дать компьютеру имя звезды, на которую в последней серии летал корабль Enterprise, — Альтаир. Так и получилось, что первый действительно работающий персональный компьютер назывался Altair 8800113.

“Настало время, когда компьютер появился в каждом доме, — главная мечта писателей-фантастов стала реальностью”, — так начиналась главная статья номера Popular Electronics 114. Впервые в истории компьютер стал доступен широкому кругу потребителей. Позднее Билл Гейтс скажет: “Думаю, что Altair — первая ЭВМ, которая по праву может называться персональным компьютером”115.

В день, когда Popular Electronics появился на прилавках магазинов, MITS засыпали заказами. Робертсу даже пришлось нанять дополнительный персонал в офис в Альбукерке, так много было звонков. В первый же день поступило 400 заказов, а за последующие несколько месяцев было продано 5 тысяч компьютеров (правда, дальше оплаты дело пока не шло, в MITS просто не успевали собирать машины). Люди слали банковские чеки компании, о которой никогда не слышали, в город, название которого не могли правильно написать, и надеялись, что получат коробку с запчастями, из которых можно будет спаять устройство, мигающее лампочками в ответ на команды, которые приходилось кропотливо вводить при помощи тумблеров (и это еще если все пойдет удачно). Так радиолюбители заполучили компьютер своей мечты. Его не надо было ни с кем делить или куда-то подключать, теперь каждый мог сам решать, где и как его использовать.

В конечном счете радиолюбители, хиппи и программисты-фанатики положат начало новой отрасли. Персональные компьютеры поднимут экономику и перевернут жизнь каждого из нас. Идея “Власть — людям” станет претворяться в жизнь. Корпорации и военные потеряют монополию на компьютеры, и каждый человек с их помощью сможет развивать свои умения и творческие способности, повышать продуктивность. Историки Майкл Риордан и Лилиан Ходсон написали, что Джордж Оруэлл ошибся. После Второй мировой войны мир не погрузился в антиутопический мрак, в том числе из-за изобретения транзисторов. А электронные устройства с транзисторами оказывали на творческих людей и находчивых предпринимателей намного больше влияния, чем Большой Брат116.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

БАРТОЛОМЬЮ РОБЕРТС. БЛАГОЧЕСТИВЫЙ ПИРАТ

Из книги Тайны знаменитых пиратов, или «Сундук мертвеца» автора Белоусов Роман Сергеевич

БАРТОЛОМЬЮ РОБЕРТС. БЛАГОЧЕСТИВЫЙ ПИРАТ Всего три года бесчинствовал этот английский пират, а славу оставил по себе немалую. Тому было несколько причин. Прежде всего то, что никому из его коллег по кровавому ремеслу не удавалось захва­тить такое количество кораблей –


Лауреат Нобелевской премии Томас Стернс Элиот, Элизабет Робертс, Марк Розовский «Убийство в храме. Репетиция» Спектакль-акция памяти отца Александра Меня

Из книги Изобретение театра автора Розовский Марк Григорьевич

Лауреат Нобелевской премии Томас Стернс Элиот, Элизабет Робертс, Марк Розовский «Убийство в храме. Репетиция» Спектакль-акция памяти отца Александра Меня Постановка Марка РозовскогоПремьера – апрель 2001 г.А кто убийца?Выступление на мемориальной встрече в


КРАСОТКА, СТАВШАЯ МАДОННОЙ Джулия Робертс

Из книги Кинозвезды. Плата за успех автора Безелянский Юрий Николаевич

КРАСОТКА, СТАВШАЯ МАДОННОЙ Джулия Робертс «Красотка» (а именно с этого фильма началась всемирная слава Джулии Робертс) родилась 28 октября 1967 года в городке Смирна американского штата Джорджия. Поначалу она не помышляла об актерской карьере. Ей больше нравилась


Феномен Джулии Робертс

Из книги Джулия Робертс. Красотка с характером автора Грачев Алексей Владимирович

Феномен Джулии Робертс Джулия Робертс, думается, навеки останется возлюбленной Америки, даже если ее появление на экране будет не частым. Среди изобилующих в Голливуде звезд она по-прежнему № 1. И как точно заметил актер Том Хэнкс в торжественной речи на юбилее по случаю


ДЖУЛИЯ РОБЕРТС: БОГАТАЯ, НО ОДИНОКАЯ

Из книги Любовные истории Голливуда автора Раззаков Федор

ДЖУЛИЯ РОБЕРТС: БОГАТАЯ, НО ОДИНОКАЯ Джулия Робертс родилась 28 октября 1967 года в городе Смирне (штат Джорджия) в актерской семье. Ее родители — Уолтер Робертс и Бетти Моутс — были известными в Атланте преподавателями драматического искусства в любительской театральной


Боб Тейлор и Ларри Робертс

Из книги Инноваторы. Как несколько гениев, хакеров и гиков совершили цифровую революцию автора Айзексон Уолтер

Боб Тейлор и Ларри Робертс Не раз бывало, что цифровые технологии продвигались вперед благодаря совместной работе нескольких человек. В отличие от других партнеров, способствовавших наступлению новой эры, Боб Тейлор и Ларри Робертс никогда не были друзьями: ни до, ни


Эд Робертс и Altair

Из книги Инноваторы. Как несколько гениев, хакеров и гиков совершили цифровую революцию автора Айзексон Уолтер

Эд Робертс и Altair Персональный компьютер появился на свет благодаря еще одному человеку: он был серийным предпринимателем, то есть человеком, который постоянно запускал новые стартапы. В конечном итоге хозяйничать в Силиконовой долине будут именно такие пьющие слишком


BASIC для Altair

Из книги автора

BASIC для Altair Гейтс и Аллен задумали создать интерпретатор языка BASIC для процессора Intel 8080, который бы позволил всем любителям писать свои программы для Altair. Так BASIC должен был стать первым коммерческим, созданным для этого микропроцессора, высокоуровневым языком


Боб Тейлор и Ларри Робертс

Из книги автора

Боб Тейлор и Ларри Робертс Не раз бывало, что цифровые технологии продвигались вперед благодаря совместной работе нескольких человек. В отличие от других партнеров, способствовавших наступлению новой эры, Боб Тейлор и Ларри Робертс никогда не были друзьями: ни до, ни


BASIC для Altair

Из книги автора

BASIC для Altair Гейтс и Аллен задумали создать интерпретатор языка BASIC для процессора Intel 8080, который бы позволил всем любителям писать свои программы для Altair. Так BASIC должен был стать первым коммерческим, созданным для этого микропроцессора, высокоуровневым языком