КУРТ ВОННЕГУТ

КУРТ ВОННЕГУТ

[77]

В начале своей литературной карьеры Курт Воннегут с сожалением определял свое положение так: «больной на всю голову обитатель каталожного ящика с ярлыком “научная фантастика”», и очень просил выпустить его оттуда, «в частности, потому, что очень многие серьезные критики регулярно путают этот ящик с унитазом».

Воннегуту удалось выбраться из этого каталожного ящика, но любви литературного бомонда он так и не завоевал. Часть критиков по-прежнему считали его не более чем классным «жанровым» писателем, чья литературная жизнь окончилась в 1960-х. А может быть, их просто отпугивали неприличные шуточки, которыми были сдобрены его поздние работы. Самого Воннегута это не смущало, он продолжал выполнять свою миссию — писать, рисовать и пропагандировать гуманизм.

Воннегут родился в четвертую годовщину окончания Первой мировой войны. Он был сыном и внуком архитекторов (его дед был первым архитектором Индианаполиса, получившим лицензию). Родители собирались отправить мальчика в частную школу, как и его сестер, но во время Великой депрессии их благосостояние пошатнулось. Курт ходил в самую обычную школу, а отец, сломленный и озлобленный, твердил сыну, чтобы он выбрал практичную профессию. Решив учиться на биохимика, Воннегут в начале 1940-х поступил в Корнелльский университет. Однако начало Второй мировой войны внесло в этот план свои коррективы, Воннегут вступил в американскую армию в качестве разведчика пехотного батальона. Пока он служил в Европе, его мать покончила с собой, приняв смертельную дозу снотворного. Это была одна из двух полученных за время войны травм, которые преследовали Воннегута на протяжении всей его жизни.

Другим потрясением стала бомбардировка Дрездена авиацией союзнических войск 13 февраля 1945 года, свидетелем которой Воннегут оказался, находясь в немецком плену. Бездушное истребление тысяч мирных жителей подорвало его веру в человечество и рациональное устройство мироздания. Позже он выразил эти переживания в самом известном своем романе «Бойня номер пять».

Вернувшись с фронта, Воннегут недолго поработал криминальным репортером, а потом поселился в городке Скенектеди, штат Нью-Йорк, и стал писать пресс-релизы для местного отделения компании «Дженерал Электрик». Он попытался, хоть и безуспешно, получить магистерскую степень по антропологии в Чикагском университете. Его диссертация под названием «Неустойчивое соотношение между добром и злом в простых сказках» была единодушно отвергнута всем составом кафедры. Когда мечты о научной карьере лопнули как мыльный пузырь, Воннегут переключился на писательство. В 1950-е годы, работая в «Дженерал Электрик», он параллельно написал несколько романов и рассказов. Потом переехал в Кейп-Код, штат Массачусетс, где для заработка устроился дилером компании «Сааб». К сожалению, это начинание тоже обернулось провалом, и в начале 1960-х фирма обанкротилась. Как продавец автомобилей Воннегут никуда не годился и опасался, что шведские партнеры никогда ему этого не простят.

Расцвет писательской карьеры Воннегута пришелся на 1960-е, когда были изданы его признанные шедевры «Колыбель для кошки» (1963) и «Бойня номер пять» (1969). В обоих романах писатель, преследуя собственные сатирические и философские цели, ловко нарушает законы научно-фантастического жанра. В «Бойне номер пять» массовый читатель знакомится с Килгором Траутом, второстепенным героем, появлявшимся и в одной из более ранних работ Воннегута, который впоследствии станет сквозным персонажем. Непризнанный автор научнофантастического чтива, печатавшегося в журналах для взрослых, Траут задумывался как апьтер эго самого Воннегута, или, во всяком случае, того, кем Воннегут мог бы стать, если бы ему не удалось выскользнуть из жанровой ловушки.

Некоторые критики отмечают, что за два последующих десятилетия качество работ Воннегута ухудшилось. Действительно, его романы становились все более замкнутыми на себя, пронизанными мрачным ощущением отчаяния, которое, очевидно, и заставило писателя в 1985 году совершить попытку самоубийства. С другой стороны, после невероятного успеха «Бойни номер пять» и ее киноверсии все последующие романы писателя расходились относительно неплохо, а сам Воннегут продолжал все так же проповедовать гуманизм. Он сетовал на нашествие новых технологий, порицал политику правительства США, сокрушался по поводу сокращения производства в развитых странах и в целом делал все то, чего можно ожидать от своенравного, сочувствующего левым старого ворчуна. Даже сильный пожар, опустошивший его дом в 2000 году и отправивший самого Воннегута в больницу, не смог заглушить его безошибочно узнаваемый голос. Он поклялся, что мемуары «Человек без родины», вышедшие в 2005 году, станут последней его изданной работой, хотя и продолжал до самой смерти писать очерки в один из прогрессивных ежемесячных журналов. По иронии судьбы, человек, переживший бомбардировку Дрездена, не оставившую камня на камне, и много лет куривший, дымя как паровоз, умер из-за падения с лестницы в своей квартире в Манхэттене. Он получил тяжелую черепно-мозговую травму, а несколько недель спустя, в апреле 2007 года, скончался.

И НИКАКИХ СЬЮЗОВ!

Вопреки распространенному мнению, Воннегут не был сокурсником детского писателя доктора Сьюза. У них и университеты-то были разные: Воннегут учился в Корнелле, а Теодор «Сьюз» Гейзель в Дартмуте. Однако с одной известной писательницей школьная дружба Воннегута все-таки связывала. Он учился в школе «Шор-тридж» в Индианаполисе вместе с Мейдлин Пью, которая впоследствии стала главным сценаристом телесериала «Я люблю Люси». Воннегут и Пью состояли в школьном писательском кружке. Другим известным выпускником «Шортриджа» был сенатор Ричард Лугар из Индианы.

ЛОВЛЯ ФОРЕЛИ[78]

Прототипом самого известного персонажа Воннегута, непризнанного писателя-фантаста Килгора Траута, был, напротив, весьма уважаемый писатель Теодор Старджон, автор множества рассказов и награжденного литературными премиями романа «Больше чем люди». Для буквоедов, любящих во всем точность, сообщим: настоящее имя Старджона — Эдвард Гамильтон Уолдо.

СВЕТ, МОТОР… КУРТ!

Воннегут успел мелькнуть в экранизациях двух своих романов. Он сыграл эпизодическую роль «грустного человека на улице» в фильме «Мать Тьма» в 1996 году и роль коммерческого директора телеканала в фильме «Завтрак для чемпионов» в 1999 году. А еще он в 1986 году с превеликим удовольствием поучаствовал в съемках комедии Родни Дэнджерфилда «Назад в школу». Там он сыграл самого себя и помог придурковатому герою Дэнджерфилда Торнтону Мелону написать курсовую работу о произведениях… Курта Воннегута.

КУРТ И ДЖЕРРИ, ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Воннегут здорово повлиял на Джерри Гарсиа, фронтмена группы «Грейтфул дед», который был большим поклонником писателя. Звукозаписывающая и издательская компания, принадлежащая «благодарным мертвецам», называется «Айс Найн Паблишинг» — в честь «льда-9», разрушительного вещества из романа Воннегута «Колыбель для кошки» (1963). Гарсии особенно нравился клас-сический научно-фантастический роман Воннегута «Сирены Титана», написанный в 1959 году. Нравился настолько, что Гарсиа даже приобрел права на его экранизацию. Несколько лет ходили слухи, что он и бывший сценарист телешоу «Субботний вечер в прямом эфире» Эл Франкен все-таки приступили к съемкам. К сожалению, слухи не оправдались. В 1995 году Гарсиа умер, так и не успев ничего снять.

КУРТ И ДЖЕРРИ, ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Дочь Воннегута одно время была замужем за тележурналистом Джеральдо Риверой, освещавшим светскую жизнь. Брак продержался всего четыре года и не был счастливым. По собственному признанию, Ривера постоянно изменял Эдит Бакет Воннегут и за эти четыре года окончательно настроил против себя ее отца. Если Воннегуту случалось в интервью упомянуть своего бывшего зятя, он неизменно называл его Джерри (настоящее имя обладателя звучного испанского псевдонима было Джерри Риверс).

А ВЫ БЫ КУПИЛИ МАШИНУ У ТАКОГО ЧЕЛОВЕКА?

Воннегут, по его собственным словам, был «одним из самых первых дилеров «Сааб» в Соединенных Штатах». Он отошел от дел в начале 1970-х, а до того фактически являлся владельцем и управляющим салона «Сааб Кейп-Код» в Вест-Барнаби, штат Массачусетс. По всем раскладам Воннегут был крайне неудачливым продавцом машин — хотя, в отличие от Дуэйна Гувера, безумного дилера «Понтиака» из его полуавтобиографического романа «Завтрак для чемпионов», написанного в 1973 году, у писателя никогда ни случалось приступов неконтролируемой агрессии. Воннегут просто ругал «Саабы» на чем свет стоит, называл их «вонючками» и «дурацкими каноэ для яппи» — пока не распугал большую часть потенциальных покупателей. Писатель утверждал, что костерит шведские машины, потому что шведы так и не наградили его Нобелевской премией по литературе.

ЛИТЕРАТУРНЫЕ БЛИЗНЕЦЫ

Кумиром Воннегута среди писателей был Марк Твен, в честь которого Воннегут назвал своего первенца и с которым у него было много общего. Оба были американскими сатириками, обладавшими желчными взглядами на политику и культуру своей родины. Оба в молодости служили в армии и работали журналистами. Оба были заядлыми курильщиками. Книги обоих были запрещены в школах и библиотеках. И, конечно, не стоит забывать об их потрясающем внешнем сходстве. Шевелюра Твена словно бы отклеилась и перенеслась во времени на голову Воннегута.

СПАСИБО ЗА ЧЕСТНОСТЬ

В 1990 году, произнося речь в вашингтонском Национальном музее авиации и космонавтики, Воннегут признался, что причиной, подтолкнувшей его к писательству, была бомбежка Дрездена, в результате которой погибли, по разным данным, от двадцати пяти тысяч до двухсот пятидесяти тысяч мирных граждан. «На сегодняшний день я заработал примерно по пять долларов с каждого трупа», — добавил он.

ВО ВРЕМЯ, СВОБОДНОЕ ОТ НАПИСАНИЯ КЛАССИЧЕСКИХ (ТАКИХ КАК «БОЙНЯ НОМЕР ПЯТЬ») РОМАНОВ, ВОННЕГУТ УПРАВЛЯЛ СОБСТВЕННЫМ ДИЛЕРСКИМ САЛОНОМ ПО ПРОДАЖЕ «СААБОВ».

ТЕПЕРЬ И В КОСМОСЕ

В 1999 году астероид, ранее носивший номер 25399, был назван в честь Курта Воннегута.

БУДУЩЕЕ НАСТОЛЬКО ЯРКОЕ, ЧТО МНЕ ПРИХОДИТСЯ МАЗАТЬСЯ КРЕМОМ ОТ ЗАГАРА

Скептически относясь к компьютерам, Воннегут почти не пользовался Интернетом — тем забавнее, что именно он оказался в центре нашумевшего сетевого розыгрыша. В 1997 году многим стали приходить по электронной почте сообщения, якобы содержащие текст торжественной речи, произнесенной Воннегутом в Массачусетском технологическом институте. В этой речи «Воннегут» превозносит достоинства солнцезащитных средств и рассыпает массу банальностей о том, что нужно научиться любить себя и тогда ты сможешь исполнить «танец маленьких утят» на 75-й годовщине своей свадьбы, — никто из знакомых с творчеством Воннегута ни за что не поверил бы, что он мог сказать такое. Не говоря уж о том, что никакой речи в этом институте Воннегут не произносил. Автором текста была журналистка Мэри Шмич, ведущая колонку в «Чикаго трибюн», а вот кто выдал ее заметку за слова Воннегута — так и осталось невыясненным. Австралийский кинорежиссер создал на основе фальшивой речи песню, которая стала в Великобритании хитом номер один. Когда Воннегута спросили, что он думает по поводу этого странного инцидента, писатель ответил лаконично: «Интернет — страшная вещь».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Приговорен к смерти. Курт Мейер

Из книги Командиры «Лейбштандарта» автора Залесский Константин Александрович

Приговорен к смерти. Курт Мейер Он был одним из самых известных офицеров СС и вообще один из самых известных танкистов Германии во время Второй мировой войны. Мало заботившийся о своем внешнем виде – в мятой фуражке, потрепанном солдатском мундире с генеральскими


ЛЕВИН КУРТ.

Из книги 100 великих психологов автора Яровицкий Владислав Алексеевич

ЛЕВИН КУРТ. Известный психолог и социолог Курт Левин родился в Германии 9 сентября 1890 г Его семья принадлежала к еврейской диаспоре, родители Курта исповедовали иудаизм С 1926 г и до прихода к власти нацистов он занимал должность профессора в Берлинском университете, в


Бадди ХОЛЛИ. Эдди КОХРАН. Отис РЕДДИНГ. Брайан ДЖОНС. Джимми ХЕНДРИКС. Дженис ДЖОПЛИН. Джим МОРРИСОН. Элвис ПРЕСЛИ. Марк БОЛАН. Джон ЛЕННОН. Фредди МЕРКЬЮРИ. Курт КОБЕЙН. Алан БАРТОН. Брайан КОННОЛИ

Из книги Звездные трагедии автора Раззаков Федор

Бадди ХОЛЛИ. Эдди КОХРАН. Отис РЕДДИНГ. Брайан ДЖОНС. Джимми ХЕНДРИКС. Дженис ДЖОПЛИН. Джим МОРРИСОН. Элвис ПРЕСЛИ. Марк БОЛАН. Джон ЛЕННОН. Фредди МЕРКЬЮРИ. Курт КОБЕЙН. Алан БАРТОН. Брайан КОННОЛИ Первые потери западная рок-музыка понесла еще в самом начале своего


…а Курт собирается на «одинокую планету» в Украину

Из книги На плантацию кактусов по визе невесты автора Селезнева-Скарборо Ирина

…а Курт собирается на «одинокую планету» в Украину Нет, мой новый курс русского языка в колледже определенно напичкан оригиналами! Возьмем другого студента. По профессии он судмедэксперт, зовут его Курт. Этот тоже болен. Но в отличие от Томаса, не Россией, а Украиной. Его


Посредник Курт Георг Кизингер

Из книги История триумфов и ошибок первых лиц ФРГ автора Кнопп Гвидо

Посредник Курт Георг Кизингер «Чувствую себя коренным боннцем!» «Я буду управлять сильно, но не буду выставлять эту силу немецкому народу напоказ в сценках из варьете». «Беда, когда тот, кому поручено править, не делает этого». «Революция пожирает не только своих детей.


КУРТ ПЕККЕЛЬ

Из книги Пароль «Dum spiro…» автора Березняк Евгений Степанович

КУРТ ПЕККЕЛЬ Прибыл связной группы Отченашев. Рассказал о неожиданных осложнениях с генералом.— Разрешите, товарищ капитан, другой план: вместо журавля поймать синицу. Есть у нас там на примете один ученый майор. Главный инженер укрепрайона.Я подумал и дал добро.Через


Глава 15 Курт Фрингс – новый агент. Мел Феррер – первый супруг

Из книги Одри Хепберн. Откровения о жизни, грусти и любви автора Бенуа Софья

Глава 15 Курт Фрингс – новый агент. Мел Феррер – первый супруг Брачный союз знаменитостей вызвал ажиотаж среди журналистской братии.Мел Феррер вылетел на самолете из Рима в Женеву. Усилиями студии и близких было сделано все возможное, чтобы церемония проходила в узком


Номер 66. Курт Кобейн. Дневник (2002)

Из книги Конец света: первые итоги автора Бегбедер Фредерик

Номер 66. Курт Кобейн. Дневник (2002) «Don’t read this diary when I’m gone»[57]. Из-за этой фразы, обнаруженной в дневниках Курта Кобейна, некоторые оголтелые поклонники «Нирваны» набросились на его вдову Кортни Лав за то, что она ослушалась мужа и опубликовала его дневник — ясное дело, чтобы


Воннегут: такие дела

Из книги Довлатов и окрестности [сборник] автора Генис Александр Александрович

Воннегут: такие дела Мои сверстники вряд ли удивятся, если я сравню Воннегута с «Битлз». Мы находили у них много общего — свежесть чувств, интенсивность эмоций, напор переживания, духовный голод, а главное — анархический порыв со смутным адресом. Можно было бы сказать и


Курт Кобейн и Кортни Лав

Из книги 100 историй великой любви автора Костина-Кассанелли Наталия Николаевна

Курт Кобейн и Кортни Лав Почему в жизни некоторых людей все идет гладко, а у других, наоборот, случаются то нервные срывы, то депрессии, а то и такие трагедии, о которых даже подумать страшно… На самом деле гладко далеко не у всех и не всегда, и у каждой счастливой семьи


КУРТ ПЕККЕЛЬ

Из книги Пароль «Dum Spiro…» автора Березняк Евгений Степанович