Глава тридцатая 1889 Нью-Йорк

Глава тридцатая 1889 Нью-Йорк

Дж. П. Морган встречал гостя в непривычном для себя положении: он сидел, выпрямив спину, положив руки на стол, и смотрел в лицо собеседнику. Слушая человека из Вашингтона, Морган даже несколько раз кивнул, давая понять, что внимает каждому его слову.

— Пятая попытка оказалась удачной, — рассказывал посетитель. — Меня все-таки взяли на работу. Мной занимался Джордж Шерф, Тесла был слишком занят. Насколько мы поняли, обычно он сам проводит собеседования.

Морган кивнул, давая собеседнику знать, что принял его слова к сведению:

— Наверняка так и есть. Могу себе представить, какая разношерстная публика рвется в лабораторию bona fide короля электричества.

— Если его можно так назвать, — заметил гость.

— Вот именно. Если. Сигару?

— Вы не могли бы воздержаться от курения в моем присутствии?

— Виноват! Отвратительная привычка, по правде говоря.

— Тесла… — напомнил посетитель.

— Я весь внимание.

— Тесла должен доказать свою преданность стране, которая дала ему приют. Тем, кто ею управляет. В конце концов, это мы сделали его богатым и знаменитым.

— Он больше не богат. Потерял все во время пожара.

— Разве в этом виновата Америка?

— Нет конечно.

— Разумеется нет. Итак. Вопрос в том, зачем он обратился в правительство с такими завиральными идеями и почему сразу совершенно потерял к ним интерес.

— Как я уже говорил, мне об этом ничего неизвестно.

— Можно ли рассматривать это обращение как завуалированную угрозу?

— Понятия не имею.

— Не хотел ли Тесла предупредить наше правительство, что если его предложение не примут, он обратится еще куда-нибудь?

— Я не знаю.

— Искать поддержки у одного из этих монархов, для которых Америка кость в горле!

— Которым не нравится наш образ жизни…

— Именно! В Вашингтоне весьма обеспокоены: человек с такими мозгами, как у Теслы, способен… Каковы его политические убеждения?

— Мы, знаете ли, никогда не говорили о политике.

— Никогда?

— Нет. Ни разу.

— И вы не находите это странным? Все говорят о политике, не правда ли? Возможно, он упоминал какого-то конкретного политика?

— Да, теперь я и сам нахожу это странным. Все мои знакомые говорят о политике.

— Разумеется. Это вполне естественно. И очень по-американски. Вашингтону это известно.

— Что вы говорите? Всему городу?

— Мистер Морган, в ваших словах мне будто бы послышался сарказм.

— Прошу прощения. Просто у вас так забавно вышло. «Вашингтону».

— Насколько я могу судить по вашему тону, вы не слишком цените тот факт, что Вашингтон до сих пор закрывал глаза на ваши попытки монополизировать рынок.

— Я же говорил вам, никаких монополий! Мы живем в свободной стране. Каждый может завести свое дело, если захочет.

— И если вы позволите.

— Прошу вас, давайте не будем об этом. Просто мне показалось забавным, как вы произнесли «Вашингтон», а вышло, что я невольно вас задел. Я больше не буду. Не буду шутить.

— Буду вам очень признателен.

— Так о чем вы говорили?

— Вашингтон заинтересован в том, чтобы вовремя получать информацию обо всех планах и замыслах Теслы. Поэтому требуется, чтобы патриотически настроенный представитель крупного капитала финансировал его работу.

— Финансировал? И кто же это будет?

— Некий добросовестный инвестор.

— Угу. И сколько же моих денег вам требуется?

— Что ж. Сам я отнюдь не финансист, но средств должно хватать для работы. Я буду наблюдать за экспериментами. Вам придется иметь дело с кем-нибудь еще.

— То есть как? Что значит: с кем-нибудь еще? Прежде я имел дело только с вами.

— На сегодня все. У вас десять дней, чтобы привести дела в порядок.

— Да… Конечно. Но мне лучше не афишировать своего участия!

— Уже поздно. Доброй ночи, мистер Морган. Провожать меня не надо.

— Постойте! Если я соглашусь сотрудничать, — а я, конечно, соглашусь, но вы же понимаете, что это дело весьма деликатное, — может ли Вашингтон гарантировать соблюдение моих собственных финансовых интересов?

На губах посетителя вспыхнула торжествующая улыбка бюрократа, которому удалось уесть финансовую акулу.

— А как же! Весь город…

— Умоляю, еще минуту!

— Мы свяжемся с вами, когда придет время! До скорого! — И человек из Вашингтона, глумливо ухмыляясь, скрылся за дверью.

Морган проводил гостя взглядом. В глазах финансиста полыхала ярость, но он не произнес ни слова и не двинулся с места. Несколько мгновений он мог только дышать.

* * *

Прежде чем отравленная стрела нашла свою цель, прошла неделя. Никола наслаждался неспешным ужином в отеле «Уолдорф-Астория», как обычно, в углу, за столиком на двоих. Изобретатель имел странную привычку выдвигать из-за стола второй стул, а пищу вкушал чрезвычайно медленно и сосредоточенно, подолгу ковыряясь в тарелке.

Время от времени Тесла бросал взгляды на пустое место перед собой. В такие моменты на губах его играла безмятежная улыбка.

— Мистер Тесла, не так ли?

Подняв глаза, Никола увидел джентльмена примерно своих лет, затянутого в великолепно сшитый костюм.

— Да.

Незнакомец протянул руку:

— Разрешите представиться: Джон Джейкоб Астор.

Никола вскочил и поспешно поклонился, избегая рукопожатия.

— Рад встрече, мистер Астор. Я наслышан о вас.

Астор с улыбкой убрал руку.

— Мне всего лишь повезло родиться богатым наследником. Извините, что прерываю ваше уединение, сэр, но не могли бы вы уделить мне пару минут? — И он, не дожидаясь ответа, плюхнулся на свободный стул. — У меня для вас очень интересное деловое предложение, мистер Тесла. Но что же вы стоите? С вами все в порядке?

Тесла весь сжался, напрягая мышцы, но тут же выпрямился и улыбнулся новому знакомому.

— Все в порядке, не беспокойтесь, — проговорил он, усаживаясь на место.

— Я здесь не от имени своего семейства, сэр, — начал Астор, загадочно сверкая глазами. — У меня есть собственный источник дохода — тайный и надежный, — который я намерен употребить на финансирование мировой системы электроснабжения, о которой вы говорили репортерам.

Никола усмехнулся.

— А вы, как я вижу, ведете дела по методу Джорджа Вестингауза.

— Что вы имеете в виду?

— Вашу прямоту. Очень по-американски. Мне это нравится. Экономит кучу времени.

— Действительно. Благодарю вас. — Астор придвинулся ближе и произнес доверительно: — Поверьте, я сам в восторге оттого, что могу предложить вам нечто подобное; я читал все, что написано вами и о вас в последние годы, и могу сказать, что ваша главная идея — теория универсального характера энергии, если я правильно понимаю, — не может оставить равнодушным того, кто думает о будущем своей страны. О ближайшем будущем, мистер Тесла. О грядущих десятилетиях.

— Электрическая революция непременно приведет к революции индустриальной. Она изменит жизнь всего общества.

— Вы совершенно правы! Лучше не скажешь! — Астор перешел на заговорщический шепот: — Мистер Тесла, я готов дать вам тридцать тысяч долларов, чтобы вы могли сейчас же начать исследования. Чек в моем банке будет готов завтра утром.

— Сэр, если вы читали мои статьи, вам должно быть известно, что эксперименты следует проводить в Колорадо, на восточном склоне Скалистых гор.

— Я, признаться, думал, что это не так уж важно…

— В этом месте нужная высота сочетается с достаточным запасом руды. Идеальные условия для создания электрического импульса.

Астор хлопнул ладонью по столу:

— Колорадо так Колорадо! Вы получите все, что необходимо для работы. Если мы станем партнерами, я гарантирую вам половину всех наших доходов.

Открывающиеся перспективы показались Николе более чем заманчивыми.

— Мистер Астор, это просто превосходно, но вы меня совсем… ошеломили… — признался он, внезапно стушевавшись.

— Подумайте хорошенько. Спешить некуда.

— Увы, нет! Я должен спешить. Время — это ресурс, которого вечно не хватает. Самое странное в этой истории то, что некая персона предсказала мне эту нашу встречу, но я не слишком поверил… этой персоне.

Астор хмыкнул.

— Кем бы она ни была, мистер Тесла, у нее точно есть магический шар! Я только сегодня окончательно убедился, что это в моих силах. И сразу бросился к вам, не дотерпел до завтра! — Он пожал плечами. — Как видите.

Никола устремил взгляд куда-то за правое плечо Астора и задумчиво кивнул. Уголок его рта слегка дернулся.

— Мистер Астор, суммы, которую вы предлагаете, вполне хватит на то, чтобы перевезти мою команду в Колорадо, построить лабораторию и начать работу. Но через несколько месяцев понадобятся еще средства.

— Разумеется! — Астор сиял, предвкушая успех. — Разумеется! В зависимости от результатов первого этапа станет ясно, сколько средств потребуется для второго! — Он протянул руку, подводя итог переговорам. — Вы согласны?

Никола ответил не сразу. Немного помедлив, он с теплой улыбкой пожал протянутую руку. А как только Астор удалился, Тесла взял со стола влажную салфетку и старательно протер ладонь.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

ГЛАВА ТРИДЦАТАЯ

Из книги Джон - Ячменное Зерно (Зеленый Змий) автора Лондон Джек

ГЛАВА ТРИДЦАТАЯ От тяжелой болезни мне помогла излечиться новая способность находить удовольствие в малом — в разных занятиях, не связанных с книгами и важными проблемами. Я забавлялся:играл в пятнашки в плавательном бассейне, пускал воздушных змеев, возился с лошадьми,


Глава тридцатая

Из книги Лермонтов автора Марченко Алла Максимовна

Глава тридцатая Эмилия Шан-Гирей, урожденная Верзилина, в доме которой произошло столкновение между Лермонтовым и Мартыновым, вспоминает:«…Собралось к нам несколько девиц и мужчин… М<ихаил> Ю<рьевич> дал слово не сердить меня больше, и мы, провальсировав, уселись


Глава тридцатая

Из книги Лихачев автора Леонтьева Тамара Константиновна

Глава тридцатая Первая пятилетка была уже выполнена. Она была выполнена в четыре года, точнее, в четыре года и три месяца, и такие гиганты, как «Уралмаш», Магнитка, Сталинградский тракторный и Харьковский тракторный уже вступили или вступали в строй.Закладывались


Глава тридцатая

Из книги Записки Видока, начальника Парижской тайной полиции. Том 2-3 автора Видок Эжен-Франсуа


ГЛАВА 26 НЬЮ-ЙОРК, НЬЮ-ЙОРК

Из книги Банкир в XX веке. Мемуары автора

ГЛАВА 26 НЬЮ-ЙОРК, НЬЮ-ЙОРК Хотя мой выход в отставку из «Чейза» в 1981 году завершил определенную фазу жизни, оставались важные связи с прошлым. Одной из них было участие в делах моего родного города - Нью-Йорка. НАСЛЕДСТВЕННЫЙ ИНТЕРЕС К ГОРОДУ Я начал узнавать Нью-Йорк еще


Глава тридцатая

Из книги Золя автора Пузиков Александр Иванович

Глава тридцатая Последние романы серии. Золя заметно устал. Теперь, когда виден конец, когда мечта, казалось бы, несбыточная, вот-вот должна осуществиться, очень хочется приблизить день завершения «Ругон-Маккаров». Надо создать еще три романа — тот, где главным героем


Глава тридцатая

Из книги Серый - цвет надежды автора Ратушинская Ирина Борисовна

Глава тридцатая А к вечеру 31 декабря внезапно разогрелись отопительные трубы: вероятно, кочегары, пользуясь безнадзорностью, решили побаловать зэков. Охрана затихла — сами праздновали, и им было не до нас. Мы лежали, прижимаясь к этим трубам — и живое тепло впервые за все


Глава тридцатая

Из книги Десять десятилетий автора Ефимов Борис Ефимович

Глава тридцатая Я много раз в своих воспоминаниях рассказывал о выходе в свет различных сборников карикатур. Но еще ни разу не рассказал о самой карикатуре.Что же такое карикатура?Предвижу простой ответ: это веселый, забавный рисунок, цель которого — представить в


Глава тридцатая

Из книги Жизнь пророка Мухаммеда автора Ирвинг Вашингтон

Глава тридцатая Нападение врасплох на Мекку и взятие ееМухаммед тем временем тайно готовился к походу на Мекку. На всех путях в Мекку были выставлены заставы, чтобы курайшиты раньше времени ничего не узнали. Несмотря на все эти предосторожности, тайна едва не вышла


Глава тридцатая

Из книги Что глаза мои видели. Том 2. Революция и Россия автора Карабчевский Николай Платонович

Глава тридцатая На двух небольших самодельных санках, запряженных в одиночки двинулись мы на позиции, направляясь к командиру, полк которого занимал их.Я с Переверзевым сели в санки без кучера и Переверзев правил сам, а во вторых санях, с Мандельштамом и Григорием


Империя кр асоты Жозефина Эстер (Эсте) Лаудер (Josephine Esther (Estée) Lauder) (1 июля 1908, Нью-Йорк — 24 апреля 2004, Нью-Йорк)

Из книги Великие американцы. 100 выдающихся историй и судеб автора Гусаров Андрей Юрьевич

Империя кр асоты Жозефина Эстер (Эсте) Лаудер (Josephine Esther (Est?e) Lauder) (1 июля 1908, Нью-Йорк — 24 апреля 2004, Нью-Йорк) На благотворительном обеде в шикарном нью-йоркском отеле Валдорф-Астория собрались все сливки городского общества. После выступлений гостей и торжественных речей


Глава тридцатая

Из книги За чертой милосердия автора Гусаров Дмитрий Яковлевич

Глава тридцатая (оз. Елмозеро, 18 августа 1942 г.)IНа берегу — радость и оживление: стучали топоры, всхрапывали ржавыми гвоздями сдираемые с крыш доски, звонко ударялись о землю сухие, отлежавшиеся за много лет бревна, — одновременно раскатывали два ближайших к озеру барака, а


Сендайская церковь Церковь в Мориока (с октября 1889) Церковь в Исиномаки 14 мая 1889 г. Сендай

Из книги Дневники св. Николая Японского. Том ?I автора (Касаткин) Николай Японский

Сендайская церковь Церковь в Мориока (с октября 1889) Церковь в Исиномаки 14 мая 1889 г. Сендай 11 мая нового стиля 1889 Сендайская церковь и повременные церковные собрания в ней для приходов священников в ней, для приходов священников Петра Сасагава (в Сендае) и Иова Мидзуяма (в


Глава тридцатая

Из книги Василий Шульгин: судьба русского националиста автора Рыбас Святослав Юрьевич

Глава тридцатая Кто сменит Деникина. — «Кофейные офицеры» в Одессе. — Анабасис полковника Стесселя. — Румыны ограбили и выгнали. — В плену у Котовского. — Снова в Одессе. — Ловушки ЧК. — Побег к Врангелю. — Врангель и Кривошеин. — Неудачная экспедиция в


Глава тридцатая

Из книги Жизнь Магомета [Путь человека и пророка] автора Ирвинг Вашингтон

Глава тридцатая Нападение врасплох на Мекку и взятие ее.Магомет готовился теперь к тайной экспедиции для неожиданного нападения на Мекку. Он созвал своих союзников со всех частей Медины, но даже не намекнул им на цель, которую имел в виду. Все пути в Мекку были