Глава седьмая На следующий день Телефонная компания Будапешт

Глава седьмая На следующий день Телефонная компания Будапешт

Чужие голоса вились вокруг него рассерженным роем.

— Господин Тесла, неужели вы не понимаете, что городской совет оказал вам огромную честь?

— Неужели вы совсем не обрадовались?

— Да любой на вашем месте прыгал бы от восторга!

— Мы все прыгали бы, все до единого!

— А я бы вообще до потолка подпрыгивал! — внес свою лепту доморощенный лазутчик. Теперь он говорил как человек, уверенный, что его слова имеют вес. Все пятеро представителей городского совета важно кивали.

— Господа… — Никола помолчал, собираясь с мыслями. — Я, разумеется, польщен, однако…

— Однако?! Прежде чем говорить «однако», имейте в виду, что глава городского совета предложил вашу кандидатуру под свою личную ответственность.

— Да тут и думать нечего!

— Все ждут вашего ответа.

— Только представьте: сам глава городского совета стоит посреди улицы, словно какой-нибудь мальчишка, и ждет, когда вы соблаговолите принять решение. Это для вас хоть что-нибудь значит?

— Я все понимаю, господа, но видите ли, моя мать осталась совсем одна, а Париж очень далеко. Не думаю, что она решится на переезд.

— М-м-м… Ну да, здесь вы правы.

— Ваша матушка весьма несговорчивая особа, позвольте заметить.

— Что это значит?

— Мы связались с ней еще вчера.

— Вы говорили с моей…

— Один из наших клерков съездил к госпоже Тесле, чтобы сообщить ей, какой чести удостоен ее сын.

— Ваша матушка вами гордится!

— Но вы совершенно правы: ехать она категорически отказывается.

— Даже за счет компании!

— Тем не менее госпожа Тесла от всей души желает, чтобы вы преуспели на новом поприще, о чем непременно сообщит в письме. Наш человек был бы рад привезти его с собой, но ему необходимо было экстренно возвратиться.

— А написание письма, очевидно, заняло бы определенное время.

— Господа, но как вы могли связаться с моей матерью, не предупредив меня?! Мама…

— Да бросьте, господин Тесла! Хватит притворяться! Скажите честно: вы добиваетесь повышения жалованья?

Никола отвернулся, опустил веки и слегка наклонился вперед, напрягая мускулы. Затем глубоко вздохнул, выпрямился и повернулся к собравшимся так медленно и осторожно, будто держал на голове бутылку. Члены городского совета недоуменно переглянулись.

— Господа, я ничего не добиваюсь! Боюсь, что решение руководства стало для меня несколько… э-э-э… неожиданным…

— Выбор руководства пал на вас. Помимо всего прочего, вам выпал шанс сменить нашу заштатную контору на Континентальную компанию Эдисона в Париже. Звучит неплохо, не правда ли?

— Точнее, в Сен-Жермен-де-Пре.

— В должности консультанта. Не какого-нибудь там клерка.

— То есть можно почти не работать!

Члены городского совета с готовностью рассмеялись: судя по всему, возможность не работать представлялась им весьма привлекательной.

— Да нет, еще лучше! Это все равно что почти не иметь работы!

Мысль о том, чтобы вовсе не иметь работы, понравилась представителям магистрата еще больше.

— Право, господа, мне незачем отлынивать от работы. Как раз наоборот…

— Вы загоните себя до смерти, сударь! — Старшему из городских чиновников надоело ходить вокруг да около. — Постарайтесь уяснить: мэр задействовал влиятельные структуры — весьма влиятельные, — чтобы обеспечить вам престижную должность. В Париже!

— Но почему?

— Потому что компании Эдисона необходимо в кратчайший срок заменить неисправные генераторы, а вы — весьма толковый инженер.

— Но зачем вам понадобилось делать все это втайне?..

— Мы не могли допустить, чтобы вы совали свой не в меру длинный нос в это дело. Если бы вы явились в ратушу и публично оскорбили нашего градоначальника…

— Да мне бы в голову не пришло его задеть! Не то что оскорбить…

— Вот и хорошо! Постарайтесь разобраться с делами до конца недели. Парижский поезд отходит в субботу. К своим новым обязанностям вы приступаете в понедельник.

— В этот понедельник?!

Все конторские подхалимы заговорили разом:

— Вот ваши рекомендации.

— Прочтите, если хотите.

— Вас превозносят до небес.

— Смелее! С таким рекомендательным письмом не нужно никакой волшебной палочки.

— Оно откроет вам любые двери!

— Сезам, откройся! — Подал голос шпион-самоучка, наслаждавшийся только что обретенным весом в обществе. Собратья-заговорщики отметили его незатейливую шутку снисходительными смешками.

Никола не без труда вырвался из конторы Телефонной компании и нырнул в лабиринт узких улочек старинного Будапешта. Его переполняли гнев и тревога, тщетно искавшие выхода, а вечерние прогулки по набережной Дуная неизменно действовали на него самым благотворным образом. В тяжелых раздумьях или предаваясь мечтам, он исходил окрестные кварталы вдоль и поперек, и подошвам его башмаков была знакома каждая щербинка на брусчатке тротуаров. А уж добраться от работы до дома сумел бы и в полной темноте.

Эта способность пригодилась Тесле в тот же вечер. Ошеломленный вестью о переводе в Париж, он утратил власть над загнанными в угол видениями. И те не заставили себя ждать. Они появлялись из-за стен домов и спин прохожих, приобретали небывалые очертания, соединялись в невиданные фигуры. И каждый объект, каким бы причудливым он ни казался, имел особое предназначение. Видения окружили Николу со всех сторон, словно расшалившиеся ребятишки, требующие, чтобы с ними поиграли. Реальный мир отступил под их натиском.

Тесла спохватился слишком поздно. Он не заметил, как оказался на проспекте Виктора Гюго, в одном квартале от левого берега Дуная. Должно быть, он бродил по городу очень долго, ведь солнце, совсем недавно едва перевалившее зенит, теперь клонилось к горизонту. Никола не на шутку перепугался. Где же шатался столько времени? И что успел натворить? Ответ был один: отправляйся в Париж! Ты нужен в Париже.

Жившие в душе Николы демоны злобно посмеивались. Ничего подобного, просто ты не нужен здесь. Сумасшедшего надо отослать подальше, чтобы не мозолил глаза городскому совету.

«Возможно, все дело в ретрансляторах, которые я изобрел. Звук лучше, а затрата энергии меньше. Быть может, в компании Эдисона надеются, что я придумаю для них нечто подобное».

Они делают то, что им велели.

«Неправда! Просто нашлись те, кто по достоинству оценил мои способности».

Просто люди тебя боятся. Не знают, что ты выкинешь в следующую минуту.

«Я никогда не давал окружающим повода так думать».

Ты опорочил себя в глазах коллег своим нелепым поведением!

— Нет! — выкрикнул Никола. Торговец фруктами, с лотком которого он поравнялся, выронил из рук румяное яблоко.

Твой демон воняет. Ты не обоняешь смрада, но остальные его отлично чувствуют.

«Никто никогда мне не говорил…»

А с какой стати им с тобой откровенничать?

«Довольно!» — Никола обхватил голову руками, но продолжал идти. Он даже не подумал замедлить шаг.

Почему бы им просто от тебя не избавиться? Потихоньку.

Никола застыл на месте и тревожно огляделся по сторонам. Он готов был поклясться, что слышит голос умершего отца, улавливает его больное дыхание. От этого кошмара надо было избавиться, пока не поздно.

Тесла вдруг заметил, что стоит на набережной, у низкого каменного парапета. Прохожих было немного, и в его сторону никто не смотрел. Никола разделся, снял ботинки, аккуратно сложил вещи прямо на мостовой, перемахнул через ограду и бросился в ледяную реку. Пронизывающий холод очищал мысли и разгонял страхи. Никола рассекал воду энергичными гребками.

Теслу охватило блаженное состояние свободы и покоя. Стоит ли тратить силы на бессмысленные интриги и досужие сплетни, в которых нет ни толики правды? Если трезво посмотреть на вещи, в Будапеште ему и вправду больше нечего делать.

Никола устремился к берегу, стараясь преобразовать назойливые и бесполезные мысли в телесную силу. Его хватило на то, чтобы спокойно выбраться из воды и натянуть на мокрое тело сухую одежду.

Никола сориентировался на местности: до его дома было меньше километра. Тесла двинулся быстрым шагом, чтобы разогнать кровь и согреться. Впрочем, вулкан спал недолго. Видения выскакивали из-за угла, парили над крышами, клубились у тротуаров. Надо было успеть добраться домой, пока тающая на ходу ясность мысли не испарилась окончательно, а ноги не забыли дорогу. Вопреки обыкновению, Никола то и дело напоминал себе о времени, сверяясь с собственными внутренними часами.

Так он прошагал целый квартал, но видения не отставали, они роились возле каждого встреченного на пути предмета. Тесле требовалось немало усилий, чтобы отличить реальность от иллюзии. Он брел по краю тротуара словно во сне.

Что ж, по крайней мере, на этот раз сон не был кошмаром. Яркие живые видения дразнили и звали за собой, а еще напоминали о Карине, кем бы она ни была.

Но и в светлых грезах ничего не стоило потеряться. Чтобы добраться до дома, не утратив связи с реальным миром и не угодив в передрягу, требовалась недюжинная сила воли.

Лавина видений накрыла Теслу с головой, едва он переступил порог своей квартиры, но перед этим он успел в последний раз свериться с внутренними часами и определить, что дорога от набережной до дома заняла четыре минуты четырнадцать секунд.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

О чем говорили на вокзале N в следующий день

Из книги Я, Есенин Сергей… автора Есенин Сергей Александрович

О чем говорили на вокзале N в следующий день Замарашкин(один около стола с телефоном) Если б я не был обижен, Я, может быть, и не сказал, Но теперь я отчетливо вижу, Что он плюнул мне прямо в глаза. Входят Рассветов, Лобок и Чекистов.Лобок Я же говорил, что это место Считалось


Глава 11. СРАЖЕНИЕ ЗА БУДАПЕШТ

Из книги Пляска смерти Воспоминания унтерштурмфюрера СС 1941 — 1945 автора Керн Эрих

Глава 11. СРАЖЕНИЕ ЗА БУДАПЕШТ Вскоре мне присвоили давно полагавшееся звание унтерштурмфюрера (то есть лейтенанта) СС и направили в Будапешт со специальной миссией.Ситуация там постепенно ухудшалась и уже почти достигла крайней отметки. Венгерский регент, адмирал Хорти,


НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ

Из книги Дальняя дорога. Автобиография автора Сорокин Питирим Александрович

НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ Наутро я с двумя друзьями снова отправился пешком к Думе. Улицы были полны возбужденных людей. Все магазины закрыты, и деловая жизнь в городе прекратилась. Звуки пальбы доносились с разных сторон. Автомобили, набитые солдатами и вооруженными юнцами,


А НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ…

Из книги Эй, там, на летающей соске! автора Романушко Мария Сергеевна

А НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ… А на следующий день ты придумал отличную штуку. Простую, как всё гениальное. К коляске, стоящей на лоджии, ты привязал верёвку. Так, чтобы, пропущенная в дверную щель, она дотягивалась до письменного стола.Теперь я работаю с комфортом! Сижу за


На следующий день

Из книги Моя бульварная жизнь автора Белан Ольга

На следующий день Утром меня снова вызвали к Хозяину. Я опасливо зашла и покосилась на знаменитую картину. Дама лежала расслабленно и эротично. Хозяин ходил по кабинету и теребил в руках четки.— Вот видите что получается, — небольшая пауза. — Во всем огромном коллективе


2. «Ничего“ на следующий день”…»

Из книги Мертвое «да» автора Штейгер Анатолий Сергеевич

2. «Ничего“ на следующий день”…» Ничего «на следующий день», Ничего «на завтра» — всё сейчас же. Несмотря на утомленье, лень, Или боль, физическую даже. У меня был очень близкий друг, Я никак не мог к нему собраться, — Далеко… Погода… Недосуг. Что теперь за голову


Глава 2 Ты следующий

Из книги Ты следующий автора Левчев Любомир

Глава 2 Ты следующий Tu montreras ma t?te au peuple: elle en vaut bien la peine! Danton[2] Из-под развалин реального мира меня вытащил Сумасшедший Учитель Истории. Как будто выковырнул из твердой «родной почвы» какую-то уже ненужную монету или свинцовую печать забытого царя.Сумасшедший! Вы разве его


Глава шестая Год спустя Новая Телефонная компания Будапешт

Из книги Никола Тесла. Безумный гений автора Флакко Энтони

Глава шестая Год спустя Новая Телефонная компания Будапешт Четыре инженера Телефонной компании Будапешта собрались в укромном уголке, чтобы составить заговор против пятого: Николы Теслы. О конспирации никто из них особенно не заботился.— Так вот, — начал главарь


Глава четырнадцатая На следующий день Менло-парк Нью-Джерси

Из книги Записки дунайского разведчика автора Чхеидзе Алексей Александрович

Глава четырнадцатая На следующий день Менло-парк Нью-Джерси Поутру Томас Эдисон первым делом убедился, что его подчиненные готовы прилежно трудиться и их можно без опасений оставить наедине с приборами до конца рабочего дня. Затем он велел заложить два экипажа для себя и


Глава V В боях за Будапешт

Из книги Преданные сражения автора Фрисснер Иоханес

Глава V В боях за Будапешт В последнюю неделю 1944 года над Балканами с севера один за другим проходили циклоны. Резко понизилась температура воздуха. Дожди и мокрый снег превратили полевые дороги в непроходимое месиво. Местные жители говорили, что в их краях давно не было


Глава 9 Сражение за Будапешт

Из книги Жизнь моя за песню продана [сборник] автора Есенин Сергей Александрович

Глава 9 Сражение за Будапешт Мое письмо Гудериану. – Оборона на Тиссе. – Оценка противника. – Начало боев на Тиссе. – Первый этап: прорыв русских к Будапешту. – Второй этап: прорыв русских через Сольнок и Цеглед. – Противник форсирует Тиссу. – Бои у Мишкольца. – Бои на


О чем говорили на вокзале N в следующий день

Из книги Жуков. Портрет на фоне эпохи автора Отхмезури Лаша

О чем говорили на вокзале N в следующий день Замарашкин (один около стола с телефоном) Если б я не был обижен, Я, может быть, и не сказал, Но теперь я отчетливо вижу, Что он плюнул мне прямо в глаза. Входят Рассветов, Лобок и Чекистов.Лобок Я же говорил, что это место Считалось