Маленький Ицек

Маленький Ицек

Полагаться на хорошее отношение к тебе людей, вообще-то, весьма легкомысленно. Но в Новоалександровске у меня появился друг, на которого я мог положиться как на каменную гору. Маленького роста, бледный, это был мальчик лет восьми-девяти, он был сыном бедного еврея, и у него были необыкновенной красоты глаза. Этот ребенок никогда не смеялся, не бегал, как бегают дети, не играл. Вся его энергия с утра до вечера уходила на добывание хлеба насущного. Я познакомился с ним случайно. Как-то я пришел на рынок и обратил внимание на крошечное и смешное существо, одетое в какие-то обноски, с шапочкой на голове, из-под которой висели пряди волос, как часто видишь у евреев. Существо энергично бегало от одного продавца к другому, что-то продавая и покупая. Существо это выглядело смешным, несчастным и трогательным.

Через несколько дней я встретил его опять. Он медленно и с достоинством шествовал по улице, заложив руки за спину и склонив голову на грудь. Время от времени он останавливался и что-то подсчитывал на пальчиках. Вид у него в эти минуты был очень серьезным. Но вот он принял какое-то решение, выпрямился и с достоинством зашел в лавку, где пожилая еврейская женщина торговала всякой всячиной. Через некоторое время он вышел оттуда, держа в руках две коробки спичек. Я подозвал его к себе, купил спички и, закурив сигару, похвалил их и попросил его доставить мне домой упаковку таких спичек. Пока я доставал кошелек, чтобы отдать ему деньги, я украдкой взглянул на его лицо. Лицо его сияло. Но мальчик торжества своего ничем не выдал, а деловито сообщил мне, что если я куплю у него 10 упаковок, а не одну, он даст мне 5 % скидки. Разумеется, отказаться от такого выгодного предложения я никак не мог, и у нас завязались хорошие деловые отношения.

Мальчик рассказал мне, что он из богатой семьи, что недвижимая собственность его отца оценивается в 130 рублей, но дома никто не готовит еды, потому что и отец и мать с утра до вечера работают, а держать прислугу смысла не имеет — она только ворует. Но, поскольку дома никого никогда не бывает, дети должны сами зарабатывать себе на хлеб.

— Но твой отец, — сказал я, — он, наверно, дает тебе деньги на еду?

— О да, — ответил Ицек. — Отец мне помогает. Каждый день он дает мне 20 копеек.

— Это хорошо! — сказал я. — На эти деньги можно жить.

— Очень трудно, — ответил мальчик. — Покупателей здесь нет. Иногда в день и 5 копеек не заработаешь. На эти деньги и хлеба не всегда купишь. Хлеб сейчас дорогой, 3 копейки за фунт.

— Подожди, ведь отец дает тебе 20 копеек каждый день.

— Да, но эти деньги я должен вернуть ему вечером.

Так я выяснил, что отец эти деньги дает в долг, а жить мальчик должен на то, что может выручить.

После удачной сделки со спичками, на которой Ицек заработал громадную для него сумму, его дело начало понемногу расширяться, и он стал торговать оптом. Мне он доставлял мешками сено и овес, должен заметить, хорошего качества; он никогда не ошибался в количестве доставляемого и не просил за товар дороже того, что просили за него на рынке. Я следил за ним, и не потому, что опасался, что он меня обманет на рубль или два, а потому, что этот прелестный мальчик, или, скажем, вполне достойный предприниматель, меня восхищал.

И маленький Ицек становился богаче и богаче. Думаю, что его капитал был уже больше, чем «громадная собственность» его отца. Это было видно и по уважению, с которым обращались с ним его собратья и купцы, и по той приветливости, с которой здоровались и беседовали с ним крестьяне, снабжавшие его сеном и соломой, но особенно это было заметно по одновременно смешному и достойному поведению этого крошечного банкира-колобка. Ермолку носить он перестал, как и подобает богатому еврейскому купцу, и стал носить кепку, такую же, какую носил сам Мизрах, — и никто этому не удивлялся.

И все же… Впрочем, конец рассказа интереса не представляет. Всем известно, как из прекрасных детей вырастают далеко не прекрасные люди. Но делать какие бы то ни было выводы на примере маленького Ицека мне не хочется. История Ицека — история не только о нем лично, но о сотнях тысяч несчастных детей из еврейских гетто, для которых борьба за кусок хлеба начинается чуть не с колыбели. И хотя мой маленький друг завоевал себе видное положение на рынке Новоалександровска, сколько остальных на этом самом новоалександровском рынке не получили ничего, кроме скоротечной чахотки.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

МАЛЕНЬКИЙ МУК

Из книги Тостуемый пьет до дна автора Данелия Георгий Николаевич


МАЛЕНЬКИЙ ЗОЛЯ

Из книги Письма к русской нации автора Меньшиков Михаил Осипович


Маленький мир

Из книги Полярный летчик автора Водопьянов Михаил Васильевич

Маленький мир Это было давно, ещё до Октябрьской революции. Покосившийся домик, сарай для скотины, поле, огород – вот весь мой маленький мир в детстве.Бабушка заставляла меня выучивать с её голоса молитвы наизусть и ещё «преподавала» мне закон божий. Она рассказывала, что


Маленький Мук

Из книги Фабрика здоровья автора Смирнов Алексей Константинович

Маленький Мук Психиатры, которые ответственные дежурные по городу - гестапо.Я с ними не раз сталкивался. Доказывал ночью, что человек сошел с ума и надо приехать и вылечить.Один такой рассказал следующее.Сидит он и дежурит. И, как нарочно, раздается звонок из дома


Маленький Мук

Из книги Друзья не умирают автора Вольф Маркус

Маленький Мук Психиатры, которые ответственные дежурные по городу - гестапо.Я с ними не раз сталкивался. Доказывал ночью, что человек сошел с ума и надо приехать и вылечить.Один такой рассказал следующее.Сидит он и дежурит. И, как нарочно, раздается звонок из дома


Маленький Миша

Из книги Повесть о художнике Айвазовском автора Вагнер Лев Арнольдович

Маленький Миша Как «маленький Миша» получил это прозвище от многих знакомых, я точно не знаю. Скорее всего, дело здесь связано с разницей в нашем росте. Разница и вправду бросалась в глаза, и я, конечно, стал «большим Мишей», что, впрочем, ничуть не мешало «маленькому». В


МАЛЕНЬКИЙ ХУДОЖНИК

Из книги Мой брат Юрий автора Гагарин Валентин Алексеевич

МАЛЕНЬКИЙ ХУДОЖНИК На свете все имеет свое начало и конец. Кончилась и долгая в том году зима, и наступила весна.Весною по-особому резко пахнут только что распустившиеся деревья, молодая трава, первые цветы, вскопанная земля.В Крыму ко всему этому весеннему благоуханию


«Я ведь не маленький…»

Из книги Книга 1. На рубеже двух столетий автора Белый Андрей

«Я ведь не маленький…» Месяц май принес много радостей. Во-первых, наконец-то мы обрели крышу над головой — окончательно переселились в избу. И хоть тесновато было: семья-то эвон какая, и Зоя ждет прибавления, но... в тесноте — не в обиде. Никто не жаловался, не скулил.


4. Маленький буддист

Из книги Попытка к побегу автора Филатова Ольга

4. Маленький буддист Мне остается немного дорассказать о периоде до гимназии; все, что я скажу, может заранее вывести читатель: что получится из загнанного семейной ситуацией ребенка, боящегося естественных проявлений и давно переросшего свой облик «бэби»?Период от 5 до 8


Маленький эльф

Из книги А.Н. Туполев – человек и его самолеты автора Даффи Пол

Маленький эльф Он родился в январе 1892 года в Блумфонтейне (Южная Африка), где по стечению личных обстоятельств пребывали тогда его отец — Артур Руэл Толкин, банковский служащий из Бирмингема, и его мать — Мэйбл Саффилд. Семья приехала в Африку за год до рождения первенца.


Ту-124 «Маленький Ту»

Из книги Альберт Эйнштейн автора Надеждин Николай Яковлевич

Ту-124 «Маленький Ту» Плановые задания по воздушным перевозкам на 1957 и 1958 годы, предусмотренные шестым планом развития народного хозяйства, были успешно выполнены. Определенный вклад в эти достижения внесло использование на магистральных воздушных трассах самолета Ту-104.


3. Маленький молчальник

Из книги 5. Командировки в Минск 1982-1985 гг. автора Юрков Владимир Владимирович

3. Маленький молчальник Самая большая проблема, с которой Эйнштейны столкнулись в первые годы жизни маленького Альберта, было его молчание. Мальчик рос, но не разговаривал. Он не заговорил в первый год жизни, на второй и даже на третий. Первые слова малыш произнёс после


"Маленький Изя"

Из книги Роман с Бузовой. История самой красивой любви автора Третьяков Роман

"Маленький Изя" Хочется вспомнить и помянуть добрым словом Изю — Иосифа, фамилию и отчество, которого я позабыл, а может быть и не знал вообще. Работал он, по-моему, заурядным программистом или электронщиком, но имел потрясающее хобби — он коллекционировал анекдоты про


МАЛЕНЬКИЙ ЮБИЛЕЙ

Из книги Записки питерского бухарца автора Саидов Голиб

МАЛЕНЬКИЙ ЮБИЛЕЙ Рома18 декабря 2004 г.— Дай мне руку, — улыбаясь, нежно и трепетно говорит мне она. — Пять месяцев мы с тобой вместе из тех семи, что я нахожусь на проекте. Я счастлива, что нашла тебя, мне больше ничего не нужно. Я нашла то, что очень долго искала. Я нашла свою


Маленький секрет

Из книги Сын башмачника. Андерсен автора Трофимов Александр

Маленький секрет По одной из легенд, небольшое морское судно «Виктория» было выиграно в карты двумя предприимчивыми братьями. И в этом, казалось, не было ничего необычного: в знаменитую эпоху приватизации, когда «прихватизировалось» всё, что только возможно, подобная


МАЛЕНЬКИЙ САД

Из книги автора

МАЛЕНЬКИЙ САД Из кухни можно было добраться до чердака — целое путешествие, множество шагов, очарование каждого скрипа, нежность случайно открывшейся паутинки. Кто там прячется в темноте на чердаке? Андерсен уже чувствует дыхание